Thailand bersiap untuk bersinar

Thailand bersiap untuk bersinar

Topautopay.com – Thailand, dengan budayanya yang kaya dan pemandangannya yang menakjubkan, siap untuk bersinar. Negara ini menarik perhatian para wisatawan dengan tempat-tempat seperti Bangkok yang hebat dan pantai-pantai yang indah di Phuket dan Krabi. Selain itu, ekonominya yang kuat dan inovasi dalam industri pariwisata membuktikan bahwa Thailand siap untuk menjadi salah satu destinasi terbaik di dunia.

Sejarah Thailand kaya akan batu permata, dimulai pada tahun 1400-an ketika tambangnya pertama kali menghasilkan batu safir dan rubi yang menghiasi mahkota, pedang, dan bahkan alas kaki keluarga kerajaan. Dan baru-baru ini pada bulan Mei, penggemar perhiasan memperhatikan kalung dan anting-anting safir dan berlian berkilau yang dikenakan oleh Ratu Suthida dari Thailand pada penobatan Raja Charles III. di London.

Namun sejak tahun 1970-an, Thailand lebih dikenal sebagai pusat global dalam pemotongan, pemolesan, pemanasan dan perdagangan batu, melakukan bisnis dengan negara tetangganya yang kaya permata, Myanmar, Vietnam, Kamboja dan Laos, serta negara-negara lain di luarnya.

Bacaan Lainnya

Setelah bertahun-tahun dilanda pandemi, penyelenggara Pameran Permata dan Perhiasan Bangkok ke-68, yang sedianya dibuka pada hari Rabu dan berakhir pada hari Minggu, melihatnya sebagai peluang untuk mengenalkan kembali dunia pada keahlian Thailand dalam pengolahan dan pemurnian permata alam. Atau, sebagaimana industri menyebut batu-batu ini, kasar.

Acara ini menawarkan “banyak peluang bagi bisnis lokal untuk mengenal pembeli dari luar negeri,” kata Sumed Prasongpongchai, direktur eksekutif Institut Permata dan Perhiasan Thailand (GIT), departemen Kementerian Perdagangan yang mensponsori acara tersebut. “Kami sangat mempromosikan pameran ini di Timur Tengah, Eropa dan Amerika.”

Dan, beliau mencatat, “pameran ini menyediakan platform untuk berjejaring, tidak hanya untuk pameran permata dan perhiasan, tetapi juga untuk pameran tren baru dalam perhiasan. Ini adalah salah satu pameran permata pertama setelah Covid, khususnya bagi pelanggan kami di Tiongkok. Permintaan batu permata potong dari luar negeri sangat besar, terutama dari Amerika, Eropa, dan Asia.”

Pertunjukan tersebut, yang diadakan di Pusat Konvensi Nasional Queen Sirikit yang luas, diperkirakan akan menarik 30.000 pengunjung, sekitar setengah dari perkiraan 60.000 orang yang menghadiri pertunjukan permata di Tucson, Arizona awal tahun ini, yang secara luas dianggap sebagai pameran permata terbesar di dunia. pertemuan perdagangan permata.

Evolusi bisnis permata dan perhiasan Thailand tidak hanya disebabkan oleh lokasinya di Asia Tenggara yang kaya akan permata, namun juga keberadaannya yang relatif stabil di wilayah yang bergejolak.

“Thailand telah memperoleh manfaat selama beberapa dekade dari sejarah politik negara-negara di sekitarnya,” kata Vincent Pardieu, ahli permata lapangan dan konsultan di VP Consulting di Bahrain, yang telah tinggal di Thailand selama sekitar 22 tahun. Ia menjelaskan, banyak orang meninggalkan wilayah yang sekarang disebut Myanmar setelah kudeta militer pada tahun 1962, kemudian perang di Vietnam, genosida di Kamboja, dan yang terbaru, perang saudara di Sri Lanka.

“Tetapi Thailand sangat terhubung dengan dunia Barat dan menerima banyak dana dari Amerika Serikat, Jepang dan Eropa,” katanya. “Sebagian besar perdagangan permata telah berpindah ke Bangkok selama beberapa dekade, dan infrastruktur telah dibangun, seperti hotel, perbankan, dan teknologi.”

Menurut perkiraan banyak orang, kombinasi sumber daya ini memungkinkan negara tersebut mempertahankan statusnya dalam perdagangan batu permata global.

“Anda mungkin memotong batu-batu kecil di Sri Lanka, Madagaskar dan Tanzania, namun tidak ada pembeli batu potong yang datang ke negara Anda,” kata Pardieu. “Anda hanya memiliki pembeli yang tertarik pada batu mentah. Van Cleef & Arpels dan Cartier tidak pergi ke Madagaskar. Mereka pergi ke tempat yang terdapat hotel bagus.”

Thailand menempati peringkat ketiga pengekspor batu permata berwarna terbesar di dunia, menurut GIT, lembaga pemerintah yang secara resmi melacak angka-angka tersebut.

Dan, kata Prasongpongchai, ekspor batu mulia dan perhiasan nasional (tidak termasuk emas) diperkirakan mencapai $8,84 miliar tahun ini, meningkat sekitar 10 persen dibandingkan total tahun 2022.

“Apa yang sebenarnya dimiliki Thailand selain biaya tenaga kerja yang rendah adalah pemotong berkualitas,” kata Justin K Prim, salah satu pendiri Magus Gems bersama istrinya Victoria Raynaud, sebuah perusahaan pemotongan permata yang berbasis di Bangkok-Prancis, dan penulis “The Secret Learning of Gem Memotong.”

“Di India harganya lebih murah, tapi pemotongannya kurang bagus,” jelasnya. “Dan warga Afrika dan Afghanistan terus datang ke Thailand dengan sikap tidak sopan karena mudahnya mendapatkan visa. Dan sangat mudah untuk datang ke lingkungan kecil di Bangkok ini selama seminggu dan melakukan segalanya.”

Ini termasuk proses otentikasi penting di laboratorium batu permata yang memiliki reputasi baik.

“Kami memiliki semua laboratorium besar di Bangkok: GemResearch Swisslab, Lotus dan GIA adalah beberapa laboratorium batu permata berwarna yang dihormati,” kata Mr. Prim, mengacu pada fasilitas Gemological Institute of America. “Anda dapat pergi ke salah satu laboratorium ini dan meminta ahli permata menguji batu permata tersebut untuk Anda dengan biaya rendah. Jika kita terbang ke, misalnya, Sri Lanka, mereka tidak memiliki laboratorium yang memiliki reputasi baik, jadi Anda tidak yakin apakah Anda bisa mempercayai mereka.”

Asia Tenggara telah lama menjadi tempat para pedagang dan pembuat perhiasan melakukan perjalanan untuk memotong dan memoles batu-batu berharga. “Orang-orang datang kepada kami dan pesaing kami karena Thailand sebagai budaya dan bangsa mempunyai akar yang kuat di bidang manufaktur,” kata Chanat Sorakraiikitikul dari Pranda Group, produsen perhiasan, “dan desainer serta nama merek datang kepada kami dan kami membantu mereka mengembangkan produk tersebut. .”

“Thailand dulunya punya banyak tambang, terutama batu safir,” tambah Sorakraikitikul, ketua komite keuangan dan manajemen risiko grup tersebut dan putra salah satu pendirinya. “Sekitar 80 persen safir yang Anda beli berasal dari Thailand, tapi bukan bahan mentahnya. Tapi di sini mereka diberi perlakuan panas untuk membuatnya bersinar, tetapi juga dengan memoles atau memotong.”

Faktanya, Chanthaburi, sebuah kota sekitar 150 mil tenggara Bangkok, di Teluk Thailand, masih dikenal sebagai Kota Permata, mengacu pada sejarah penambangan batu rubi dan safir sejak abad ke-16. Penambangan yang terus-menerus selama 50 tahun terakhir telah menghabiskan sebagian besar tambang rubi, menyebabkan banyak penutupan, namun beberapa safir masih ditambang di sana, termasuk batu berwarna hijau dan safir kuning atau wiski yang dihargai secara lokal.

Sebagian besar batu permata berwarna di dunia kini ditambang di Afrika, terutama di Mozambik, Kenya, Madagaskar, dan Tanzania. Namun menurut beberapa eksekutif dan pakar perhiasan, perusahaan pertambangan ini secara teratur datang ke Thailand untuk menjual simpanan mereka di Afrika.

“Ada suatu masa, katakanlah 30 tahun yang lalu, ketika kami bepergian ke Sri Lanka untuk membeli safir biru atau Madagaskar dan Burma untuk membeli batu rubi,” kata Phuket Khunaprapakorn, CEO Gemburi, sebuah perusahaan pemotongan dan pemolesan permata di wilayah Chanthaburi. “Tetapi sekarang perusahaan pertambangan besar datang ke Thailand untuk melakukan lelang beberapa kali dalam setahun. Banyak pelanggan berada di Thailand, dan pemerintah Thailand mendukungnya.”

Dia merujuk pada Gemfields, sebuah perusahaan pertambangan dan pemasaran permata asal Inggris yang terkenal dengan batu rubi dari Mozambik dan zamrud dari Zambia, serta Fura Gems, yang berbasis di Dubai, Uni Emirat Arab, yang juga menambang batu rubi di Mozambik, safir dari Queensland, Australia, dan zamrud dari Kolumbia. Kedua perusahaan telah mengadakan lelang di Thailand dalam dua tahun terakhir.

“Tentu saja ini sangat nyaman bagi pembeli lokal, tetapi juga bagi pembeli internasional yang dapat membeli batu permata di lelang dan kemudian memiliki akses terhadap pemotongan dan pemrosesan permata di negara yang sama,” kata Khunaprapakorn.

Sentimen ini didukung oleh Fura Gems yang mengadakan lelang di Thailand.

“Setiap tahun kami menyelenggarakan enam lelang di kota ini (dua untuk zamrud, dua untuk rubi, dan dua untuk safir Australia) karena sebagian besar klien dan laboratorium batu permata kami beroperasi di Bangkok, yang menjadikan segalanya lebih nyaman dan mudah diakses,” Rupak Sen — yang merupakan bertanggung jawab atas perusahaan tersebut, mereka menjual batu permata mentah ke seluruh dunia, tulisnya dalam email. “Tradisi besar negeri ini dalam bisnis perdagangan, pemotongan dan pemolesan batu permata kasar menjadi pusat dari semua kegiatan tersebut.”

Saat ini diperkirakan lebih dari satu juta dari hampir 72 juta penduduk Thailand bekerja di bisnis batu permata dan perhiasan. Dan tenaga kerja terampil ini, yang sebagian besar merupakan lulusan dari berbagai sekolah gemmologi di Bangkok, adalah faktor yang membuat industri ini terus berkembang.

“Bagi saya, Eropa sedang menghilang karena tidak ada pemotong baru yang masuk dan hampir tidak ada program magang yang disponsori pemerintah,” kata Mr. Prim dari Magus Gems, “tetapi Thailand memiliki banyak pemotong, mungkin ratusan.”

Namun, ia menambahkan, “Masalahnya di Thailand saat ini adalah hampir semua pemotong kayu berusia di atas 40 tahun, dan saya tidak melihat ada perusahaan yang melatih pemotong baru. Saya tidak dapat menemukan anak muda yang ingin melakukan program magang.”

Namun untuk saat ini, Thailand masih menjadi jantung bisnis batu permata berwarna untuk Pak Prim.

“Ada dua dunia yang berbeda: ada berlian dan batu berwarna, dan Thailand berada dalam tanda batu berwarna dan masih menjadi pemain utama,” katanya. “Menurut saya rata-rata pabrik pemotongan memiliki sekitar 25 karyawan, tapi saya yakin pasti ada kurang dari 10 pemotong batu berwarna di London. Dan seluruh Perancis harus memiliki kurang dari 50. Antwerp hanya untuk berlian, dan Jerman sebagian besar mengekspor karya mereka.”

Pandangan serupa juga dianut oleh banyak veteran perdagangan permata.

“Tidak ada cukup pemotong untuk menyelesaikan sejumlah bahan mentah, dan generasi baru tidak memasuki bisnis ini karena mereka tidak mau bekerja berjam-jam,” kata Jayesh Patel, instruktur di Asian Institute of Gemological Sciences di Bangkok. selama 20 tahun sekarang tinggal di Dubai. “Saya tidak menyalahkan generasi muda. Bahkan saya punya cerita ini di keluarga saya sendiri. Putra dan putri saya sudah menetap di luar negeri dengan pekerjaan bagus dan tidak tertarik dengan bisnis ini.”

Meski generasi baru kurang tertarik, Patel mengatakan Thailand masih dominan dalam bidang ini saat ini, terutama karena keahlian penduduk lokal dan cara pengetahuan mereka diasah dari generasi ke generasi.

“Negara-negara lain tidak memiliki pengetahuan dan pengalaman seperti yang dimiliki Thailand,” tambah Patel. “Merekalah yang memulai perlakuan panas terhadap permata. Sri Lanka bisa menjadi penantang berikutnya, namun saat ini mereka sedang melalui masa-masa sulit. Dan Jaipur, India, adalah pusat batu berwarna yang besar, tetapi mereka juga mengolah bahan mentahnya di Thailand. Mereka masih belum mengembangkan proses pemanasan.”

Meskipun tidak ada seorang pun yang yakin bagaimana pemanasan permata dimulai, dan beberapa ahli mengatakan bahwa hal itu berasal dari zaman kuno, situs web GIT menjelaskan bagaimana versi Thailand dibuat setelah Perang Dunia II ketika seorang pria lokal di wilayah Chanthaburi, Sammuang Kaewen, secara tidak sengaja memecahkan batu permata tersebut. safir bintang saat Anda memolesnya. Ketika dia mencoba menyatukan kembali potongan-potongan itu menggunakan boraks dan panas, dia menemukan bahwa batu permata itu menjadi lebih hidup.

Bertahun-tahun kemudian, pada tahun 1968, kebakaran besar di pusat Chanthaburi menghancurkan banyak toko permata, dan banyak permata yang berhasil diselamatkan juga menjadi lebih terang warnanya. Dari sana, Bapak Kaewen, yang meninggal pada tahun 2021 pada usia 95 tahun, menciptakan tungku gas bersuhu tinggi untuk proses tersebut dan memulai kebangkitan dalam pemrosesan permata.

“Orang Thailand benar-benar telah menemukan cara untuk menyempurnakan permata dengan panas,” kata Pardieu. “Negara-negara lain belum memiliki teknologi ini selama bertahun-tahun.”

Meskipun pengrajin Thailand memiliki keahlian ini, namun harga karya mereka tidak mahal, apalagi dibandingkan dengan hasil karya pemotong permata di Eropa.

“Pabrik terbesar di Thailand yang pernah saya kunjungi membayar para pemotongnya sebesar 11.000 baht Thailand ($313) sebulan ditambah menyediakan makan siang di kafetaria dan layanan antar-jemput, sementara para pemotong ulung dapat memperoleh penghasilan hingga 25.000 baht Thailand sebulan,” kata Prim. “Tetapi di Perancis, misalnya, gaji awal adalah sekitar 1.700 euro ($1.842) per bulan dan sekitar 2.600 euro untuk orang-orang dengan pengalaman lima tahun.”

Selain itu, Thailand juga memberikan keringanan pajak kepada perusahaan yang mempekerjakan tenaga kerja terampil di industri batu permata dan perhiasan, yang diperkenalkan pada tahun 2017 sebagai cara untuk meningkatkan ekspor, dan selama bertahun-tahun telah menghapuskan pajak impor berlian.

“Impor berlian bebas bea telah memungkinkan industri perhiasan berkembang karena memberikan ruang lingkup kreativitas yang lebih luas kepada para desainer,” kata Henry Ho, ketua emeritus Jewelry Trade Center, pusat utama pembeli dan penjual di pusat kota Bangkok. “Permata berwarna dan berlian berjalan beriringan. Mereka saling menguatkan.”

Dan saat Pameran Permata dan Perhiasan Bangkok dibuka, penekanannya tampaknya adalah menjaga ikatan tetap kuat.

“Ini semua tentang detail halus dan kami mengabdi pada kuil kami dan detail halus di mana pun,” kata Mr. Sorakraiikitikul dari Pranda Group. “Banyak hal memerlukan pengerjaan yang mendetail, dan itulah mengapa orang datang ke Thailand dengan membawa permata dan perhiasan.”

Thailand telah siap untuk bersinar di masa depan dengan keberhasilan dalam sektor pariwisata dan ekonomi. Negara ini terkenal dengan keindahan alam, budaya yang kaya, dan keramahan penduduknya. Dukungan pemerintah dan upaya untuk meningkatkan infrastruktur dan investasi asing akan membantu Thailand melanjutkan pertumbuhan yang gemilang. Ke depan, Thailand diharapkan menjadi salah satu tujuan wisata utama di Asia.

Source

Pos terkait