Panas ekstrem bisa jadi ‘paku di peti mati’

Panas ekstrem bisa jadi 'paku di peti mati'

Topautopay.com – Panas ekstrem dapat menjadi “paku di peti mati” yang mengancam kehidupan manusia. Fenomena ini dapat menyebabkan dehidrasi, kelelahan panas, dan bahkan kematian. Dalam kondisi panas yang ekstrem, tubuh manusia tidak mampu mengatur suhu sendiri secara efektif, sehingga meningkatkan risiko terjadinya penyakit serius. Penting bagi kita semua untuk menjaga kecukupan cairan dan menghindari aktivitas berat saat cuaca sangat panas agar terhindar dari ancaman ini.

Hot News—

Bacaan Lainnya

Gelombang panas laut yang memecahkan rekor pada musim panas ini mungkin merupakan “paku di peti mati” bagi spesies karang ikonik yang berfungsi sebagai bahan penyusun kehidupan laut di sekitar Florida. Namun, para ilmuwan melihat “tanda-tanda harapan” lain pada terumbu karang di negara bagian tersebut.

Populasi karang Elkhorn—yang sudah berada di ambang kepunahan lokal di Florida—telah “dimusnahkan” oleh panas laut yang ekstrem, menurut Liv Williamson, pakar karang dan asisten ilmuwan di Universitas Miami.

“Gelombang panas ini adalah kematian bagi populasi ini,” kata Williamson. “Karang elkhorn di terumbu Florida sudah sangat sedikit sehingga berbagai rencana penyelamatan genetik sedang dilakukan, namun kini hampir semua karang yang biasa kita gunakan untuk upaya tersebut telah mati.”

Karang Elkhorn dan staghorn adalah satu-satunya karang bercabang yang ditemukan di Karibia. Mereka juga merupakan spesies karang pertama yang menerima status dilindungi berdasarkan Undang-Undang Spesies Terancam Punah (Endangered Species Act), kata Jennifer Moore, spesialis karang yang terancam punah untuk NOAA, kepada Hot News.

Bagian percabangan karang ini sangatlah penting; pelengkapnya yang seperti pohon tumbuh lebih cepat dibandingkan karang lainnya dan menyebar seperti kanopi hutan hujan, memberikan perlindungan bagi ikan dan vertebrata lainnya, yang membantu perkembangan ekosistem secara keseluruhan.

Kedua jenis karang ini sedikit lebih toleran terhadap panas dibandingkan karang lainnya, kata Moore kepada Hot News, namun lebih besar kemungkinannya untuk mati setelah pemutihan – sebuah proses di mana karang tersebut berubah menjadi putih karena sumber makanan alganya dikeluarkan sebagai respons terhadap tekanan panas.

Kematian pada musim panas ini juga terjadi pada tanduk rusa liar dan karang yang dibiakkan agar lebih tahan panas. Selama bertahun-tahun, para pelestari karang telah mencoba menggunakan varietas ini untuk memulihkan populasi yang hancur akibat penyakit ini.

Beberapa karang yang ditanam telah dibiakkan agar mampu menahan suhu laut hingga 2 derajat Celcius di atas normal. Namun air di sekitar Florida dan Karibia naik hingga 3 derajat Celcius di atas normal pada musim panas ini, menyebabkan pemutihan massal dan kematian, kata Williamson.

Ketika dunia terus memanas akibat perubahan iklim yang disebabkan oleh manusia, gelombang panas laut menjadi lebih sering dan ekstrem, kata para ilmuwan.

“Musim panas ini menunjukkan betapa hal-hal ekstrem bisa terjadi begitu cepat dan saya rasa kita belum siap untuk itu,” kata Williamson kepada Hot News.

Pada tahun 1960-an dan 70-an, karang elkhorn dan staghorn “sangat umum hingga bentuknya seperti rumput,” kata Moore kepada Hot News, namun mereka menjadi sangat langka sehingga “Anda akan menangis ketika melihatnya hidup di terumbu.”

Sebuah studi pada tahun 2020 terhadap populasi karang Elkhorn di bagian atas Florida Keys menemukan bahwa populasi karang tersebut “punah secara fungsional”, atau tidak dapat bereproduksi secara efektif dan berkontribusi pada ekosistem dengan sendirinya, dan dapat menghadapi kepunahan lokal dalam 6 hingga 12 tahun ke depan. Para peneliti mengatakan tren ini kemungkinan berlaku untuk semua tanduk rusa di Florida.

“Jumlahnya terlalu sedikit, terlalu berjauhan,” kata Williamson.

“Meskipun ada sejumlah kecil individu yang masih hidup, spesies ini telah menurun drastis sehingga mereka tidak lagi memainkan peran efektif dalam ekosistem seperti dulu dan tidak lagi memiliki populasi yang layak,” kata Williamson.

Kematian apa pun akan menimbulkan “efek dramatis” pada lokasi restorasi yang baru mulai menunjukkan kepadatan karang yang cukup sehingga menimbulkan dampak ekologis, kata Moore.

Karang staghorn mungkin memiliki kondisi yang sedikit lebih baik dibandingkan karang staghorn pada musim panas ini, kata Williamson, namun karang ini masih menghadapi tantangan jangka panjang yang serupa.

Berita duka ini muncul meski ada tanda-tanda harapan lain bagi terumbu karang di wilayah tersebut. Terumbu karang Florida baru saja mulai pulih karena suhu laut telah turun dari suhu bak mandi 90an ke tingkat yang dapat ditangani dengan lebih baik oleh karang yang peka terhadap panas.

Para ilmuwan telah mengetahui sejak musim panas bahwa pemutihan massal dan kematian sedang terjadi, namun mereka masih belum mengetahui sepenuhnya atau seberapa buruk dampaknya dalam jangka panjang. Karang yang memutih mungkin masih hidup dan pulih karena suhu air lebih dingin. Sebaliknya, lebih banyak karang yang mungkin mati karena rentan terhadap penyakit dalam beberapa bulan setelah pemutihan, kata para pakar karang.

“Kami pasti sedang melihat peristiwa kematian yang besar, namun kami tidak akan tahu seberapa besar dampaknya dalam beberapa bulan ke depan,” kata Moore kepada Hot News.

Untuk saat ini, beberapa ilmuwan karang seperti Moore setuju dengan tanda-tanda pemulihan terumbu karang yang “sangat cepat” yang baru-baru ini disurvei dan prospek penggunaan ilmu pengetahuan dari peristiwa ini untuk memberikan peluang yang lebih baik bagi spesies untuk bertahan hidup dari gelombang panas berikutnya.

“Melihat karang yang mengalami pemutihan 100% dua atau tiga minggu lalu mendapatkan kembali alga dan warnanya juga menunjukkan bahwa ada ketahanan dalam sistem tersebut,” kata Moore. “Ini memberi saya banyak harapan. Saya tidak benar-benar tahu di mana semua ini akan berakhir, jadi saya tidak bisa memberi tahu Anda apakah keadaannya lebih buruk atau lebih baik daripada yang saya takutkan pada bulan Juli, namun saya sangat optimis tentang secercah harapan ini. Kami hanya perlu mencari cara untuk memaksimalkannya sehingga kami dapat membantu pemulihan sistem ini.”

Pihak lain masih berjuang untuk mengatasi kehilangan dan prospek upaya Sisyphean untuk menyelamatkan spesies penting tersebut, terutama mengingat perubahan iklim. Ilmuwan seperti Williamson merasa “patah hati” setelah menyaksikan karya seumur hidup mereka terhapus dalam beberapa minggu.

“Sulit untuk mengungkapkan kerugian yang saya dan rekan-rekan pelestari karang rasakan, menyaksikan pilar-pilar ekosistem terumbu karang yang penting ini runtuh dan hasil kerja keras kita hancur,” tulis Williamson di Instagram.

“Bahkan jika kita menanam kembali bibit-bibit ini di terumbu karang, apa yang bisa kita katakan bahwa mereka akan bertahan hidup pada musim panas mendatang atau musim panas berikutnya?” Williamson mengatakan kepada Hot News.

Prospek pemulihan karang terletak pada upaya penyelamatan besar-besaran pada musim panas ini. Ahli konservasi karang memindahkan karang ke perairan yang lebih dalam, tempat pembibitan yang lebih sejuk, dan mengambil sampel genetik yang berbeda, kemudian memasukkannya ke dalam “bank gen hidup” di darat. Ilmuwan seperti Moore berencana menggunakan kembali sampel tersebut untuk menanam karang.

“Kelelahan emosional terjadi pada semua orang, karena dalam beberapa kasus, karanglah yang mereka tanam sejak bayi dan dibuang ke terumbu,” kata Moore. “Melihat mereka memutih dan berpotensi mati sungguh sangat menguras emosi. Namun, karena kami tidak hanya duduk dan menyaksikan mereka mati – itulah yang memberi saya harapan.”

“Saya pikir kita punya banyak cara untuk mencegah kepunahan, dan saya tidak akan menyerah,” kata Moore kepada Hot News.

Panas ekstrem adalah ancaman serius bagi kesehatan dan kehidupan manusia. Dampaknya yang mematikan serupa dengan ‘paku di peti mati’, menyulitkan penanganan serta mendesak perlunya tindakan yang cepat. Perlindungan dan kesadaran akan pentingnya menjaga diri dari suhu yang berlebihan menjadi kunci untuk bertahan dalam kondisi cuaca yang panas ini.

Source

Pos terkait