Empat tahun kemudian, misteri Covid terkuak

Empat tahun kemudian, misteri Covid terkuak

Topautopay.com – Empat tahun setelah misteri Covid-19 muncul, para ilmuwan akhirnya berhasil mengungkap asal-usul virus yang memicu pandemi global. Penelitian intensif dan kerja sama internasional membantu menjelaskan bagaimana virus berasal dari kelelawar dan menyebar ke manusia. Temuan ini diharapkan dapat membantu mencegah wabah serupa di masa depan.

Ketika Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) mendeklarasikan Covid-19 sebagai pandemi global pada bulan Maret 2020, hampir segala hal mengenai virus corona baru ini menimbulkan pertanyaan terbuka: Bagaimana virus ini menyebar begitu cepat? Seberapa sakitkah hal itu bagi orang-orang? Apakah satu pertandingan saja akan melindungi Anda dari kasus-kasus di masa depan?

Dalam empat tahun terakhir, para ilmuwan telah mengungkap beberapa misteri terbesar tentang Covid. Sekarang kita tahu lebih banyak tentang bagaimana penyakit ini menyebar (tidak, berdiri sejauh enam kaki bukanlah perlindungan yang pasti), mengapa anak-anak tampaknya tidak terkena penyakit seperti orang dewasa, dan apa yang ada di balik gejala aneh yang bisa ditimbulkannya, dari otak. kabut ke “jari kaki COVID”. Inilah yang kami pelajari.

Bacaan Lainnya

Saat ini, sebagian besar orang Amerika telah sembuh dari Covid setidaknya satu kali. Meskipun sebagian besar dari mereka yang terinfeksi memiliki gejala mirip flu, beberapa dirawat di rumah sakit karena masalah pernafasan yang serius, dan yang lainnya tidak menunjukkan gejala sama sekali.

Hal ini sebagian dapat dijelaskan oleh banyaknya virus yang kita terpapar, namun tubuh kita juga memainkan peran yang besar. Orang yang berusia lanjut atau memiliki masalah kesehatan cenderung mengalami gejala yang lebih parah karena sistem kekebalan tubuh mereka sudah melemah. Dalam beberapa kasus, tubuh dapat melawan virus sebelum berkembang biak hingga menimbulkan gejala, atau menghilangkannya dengan sangat cepat sehingga hasil tes seseorang tidak pernah positif. Terdapat juga bukti kuat bahwa vaksinasi membuat penyakit ini tidak terlalu parah.

Para ahli mengatakan bahwa orang yang belum pernah terinfeksi kemungkinan besar telah menerima vaksinasi lengkap, sangat berhati-hati untuk menghindari paparan (menutup wajah dan menghindari keramaian) atau bekerja dari rumah.

Para ilmuwan telah mencoba menyelidiki apakah ada sesuatu yang unik secara biologis pada hewan superdodger Covid yang memberi mereka kekebalan terhadap infeksi. Namun temuan terdekatnya adalah penemuan bahwa mutasi pada antigen leukosit manusia – yang memberi sinyal pada sistem kekebalan bahwa sel-sel tersebut terinfeksi – dapat membantu membersihkan virus dengan sangat cepat sehingga seseorang tidak menunjukkan gejala sama sekali.

Pada masa-masa awal pandemi, kita semua berpikir bahwa Covid adalah semacam ninja yang suka melihat ke permukaan. Kami dengan panik membersihkan bahan makanan, mencuci tangan mengikuti irama “Selamat Ulang Tahun” dan mencoba memutar kenop pintu dengan siku.

Namun penelitian menunjukkan bahwa permukaan yang terkontaminasi jarang menjadi penyebab penyebaran virus. Kemungkinan besar penyakit ini menyebar melalui udara yang kita hirup. Beberapa di antaranya bisa melalui tetesan besar yang dihasilkan ketika seseorang batuk atau kehujanan, itulah sebabnya pejabat kesehatan masyarakat menyarankan pada awal pandemi untuk menjaga jarak enam kaki dari orang lain.

Namun penelitian kemudian menunjukkan bahwa virus tersebut juga dapat ditularkan melalui aerosol, partikel lebih kecil yang dapat menginfeksi manusia dari jarak yang lebih jauh. “Partikel-partikel ini berperilaku seperti asap rokok – mereka keluar dan melayang serta dapat melayang di udara untuk sementara waktu,” kata Linsey Marr, seorang insinyur lingkungan di Virginia Tech. dr. Marr dan peneliti lainnya menemukan bahwa partikel kecil berukuran lima mikron dapat membawa lebih banyak virus menular dibandingkan tetesan yang lebih besar, karena partikel tersebut terbentuk lebih dalam di paru-paru.

Penelitian lain menunjukkan bahwa virus ini masih berevolusi menjadi lebih baik dalam penyebarannya melalui udara, kata Vincent Munster, kepala divisi ekologi virus di Laboratorium Rocky Mountain Institut Nasional Alergi dan Penyakit Menular.

Secara umum, infeksi atau vaksinasi melindungi Anda selama beberapa bulan, kata Akiko Iwasaki, ahli virologi dan imunologi di Universitas Yale. Namun kekebalan tubuh bergantung pada faktor-faktor seperti usia, kondisi kesehatan, dan apakah virus telah mengalami mutasi yang membantunya menghindari pertahanan kita.

Ada banyak komponen pertahanan kekebalan, termasuk antibodi yang bersirkulasi dalam darah dan membantu mendeteksi dan menetralisir virus, sel B yang membuat lebih banyak antibodi sesuai kebutuhan, dan sel T yang dapat belajar mengenali dan memprediksi variasi protein lonjakan virus.

Para ahli percaya bahwa tingkat antibodi yang lebih tinggi dikaitkan dengan perlindungan yang lebih baik. Namun beberapa penelitian menunjukkan bahwa tingkat antibodi turun secara signifikan tiga bulan setelah infeksi atau vaksinasi. Dan sulit untuk menentukan dengan tepat berapa banyak antibodi yang diperlukan untuk memberikan perlindungan dasar, “karena varian baru terus bermunculan,” kata Dr. Iwasaki.

Sel T memberikan bentuk perlindungan yang berbeda—mengurangi keparahan gejala dibandingkan memblokir infeksi—dan penelitian kini menunjukkan bahwa kekebalan ini dapat bertahan selama satu tahun atau lebih.

Meskipun respons imun yang kuat diperlukan untuk memberantas virus, respons imun yang tidak berfungsi mungkin menjadi penyebab banyak efek samping yang tidak biasa dari Covid. Misalnya, para peneliti telah menemukan bahwa pada orang yang mengalami gangguan penciuman atau kehilangan indera penciuman sama sekali, virus akan menempel pada reseptor ACE2 di sel yang mendukung saraf tertentu di hidung. Hal ini memicu serangan sel kekebalan, yang melepaskan protein untuk membersihkan infeksi. Dalam prosesnya, mereka secara tidak sengaja dapat mengubah aktivitas genetik saraf di sekitarnya, sehingga mengganggu indera penciuman.

Karena hidung bertindak sebagai pintu masuk ke otak dan bagian lain dari sistem saraf pusat, respons imun yang terlalu agresif dan peradangan yang terjadi selanjutnya juga bisa menjadi kunci untuk memahami efek neurologis jangka panjang lainnya dari Covid, seperti kabut otak, sakit kepala. , telinga berdenging, kesemutan atau mati rasa pada anggota badan dan bahkan depresi, kata Dr. Maria Elena Ruiz, spesialis penyakit menular di Universitas George Washington.

Pembengkakan atau perubahan warna yang menyakitkan yang dialami beberapa orang di jari tangan atau kaki masih menjadi misteri. Namun laporan mengenai gejala-gejala tersebut juga semakin jarang terjadi, dan ada kemungkinan bahwa infeksi atau vaksinasi di masa lalu telah mengurangi kemungkinan sistem kekebalan tubuh seseorang melemah, kata Dr. Ruiz.

Ketika Covid pertama kali menyerang pada musim dingin tahun 2020, banyak orang berharap bulan-bulan musim panas (setidaknya di beberapa belahan dunia) akan membawa kelegaan. Memang benar bahwa secara alami terdapat lebih banyak peluang penularan Covid secara aerosol di bulan-bulan yang lebih dingin, ketika orang menghabiskan lebih banyak waktu di dalam ruangan. Bangunan-bangunan juga ditutup lebih rapat pada musim dingin, sehingga mengakibatkan ventilasi yang buruk dan kemungkinan tingginya tingkat patogen yang tersebar di udara. Dan beberapa penelitian menunjukkan bahwa virus ini juga dapat menular lebih lama, dan partikel yang membawanya dapat bertahan lebih lama di udara ketika kelembapan relatif rendah.

Namun Covid-19 tampaknya tidak bersifat musiman – “kami jelas mengalami gelombang di musim panas,” kata Dr Marr.

Namun para ahli sepakat bahwa mereka tidak akan terkejut jika Covid pada akhirnya berubah menjadi pola musiman yang dapat diprediksi, seperti virus pernapasan lainnya. Sulit untuk memprediksi apakah hal ini akan memakan waktu beberapa tahun atau bahkan puluhan tahun ke depan, kata Dr. Munster.

Pada awal pandemi, masyarakat khawatir bahwa anak-anak, sebagai penyebar kuman yang terkenal, akan dengan mudah tertular dan menularkan virus. Mereka juga khawatir bahwa anak-anak akan terkena penyakit tertentu, karena mereka cenderung mengalami dampak terburuk akibat flu dan RSV

Namun dengan adanya Covid, anak-anak tampaknya terhindar dari penyakit serius. Hanya sejumlah kecil yang dirawat di rumah sakit atau mengalami kondisi yang mengancam jiwa seperti sindrom inflamasi multisistem atau MIS-C.

Sekarang kita memiliki gagasan yang lebih jelas tentang alasannya: Sistem kekebalan anak-anak mungkin lebih siap melawan Covid justru karena mereka sering terpapar virus corona jinak yang menyebabkan flu biasa, kata Dr. Alpana Waghmare, spesialis penyakit menular di Rumah Sakit Anak Seattle. Selain itu, penelitian menunjukkan bahwa mekanisme pertahanan lain, yang dikenal sebagai respons imun bawaan, lebih kuat pada anak-anak, membantu mengingatkan tubuh mereka terhadap patogen asing seperti virus penyebab Covid.

Salah satu teorinya adalah, seperti efek samping langka lainnya, gejala jangka panjang atau komplikasi baru yang mungkin muncul beberapa bulan setelah infeksi awal – yang dikenal sebagai long Covid – sebagian disebabkan oleh respons imun yang salah. Orang yang mengidap Covid dalam jangka waktu lama mungkin memiliki sistem kekebalan yang bereaksi terlalu agresif atau tidak cukup agresif terhadap infeksi akut, kata Dr. Ziyad Al-Aly, kepala penelitian dan pengembangan di Veterans Affairs St. Sistem Perawatan Kesehatan Louis. Penelitian juga menemukan bahwa virus dapat bersembunyi di dalam tubuh setelah infeksi utama selesai, sehingga memicu respons imun tingkat rendah dan peradangan yang berkelanjutan.

Bukti lain menunjukkan bahwa virus ini dapat merusak lapisan pembuluh darah, menyebabkan gumpalan kecil yang menghalangi sirkulasi di berbagai bagian tubuh. Hal ini dapat menyebabkan nyeri sendi jangka panjang, kabut otak, kelelahan kronis, dan pusing setelah berdiri tiba-tiba.

dr. Al-Aly mengatakan meski banyak misteri seputar Covid telah terpecahkan, ia khawatir masyarakat sudah bosan dengan virus ini – padahal kenyataannya, katanya, virus tersebut “belum terlihat di kaca spion kita”.

Empat tahun telah berlalu sejak misteri Covid-19 muncul. Berbagai penelitian menyebutkan bahwa virus tersebut berasal dari kelelawar dan menyebar melalui hewan lain ke manusia. Penemuan ini membantu untuk memahami asal usul virus dan mencegah pandemi serupa di masa depan. Semoga kejadian ini menjadi pembelajaran berharga bagi manusia.

Source

Pos terkait