Elusive Restaurant Group mendefinisikan ulang masakan Korea dengan cara baru

Elusive Restaurant Group mendefinisikan ulang masakan Korea dengan cara baru

Topautopay.com – Elusive Restaurant Group adalah kelompok restoran yang mendefinisikan ulang masakan Korea dengan nuansa modern. Dengan menggunakan bahan-bahan segar dan teknik memasak inovatif, restoran ini menyajikan hidangan Korea yang menggugah selera dengan tampilan dan rasa yang baru. Temukan pengalaman kuliner Korea yang segar dan menarik di Elusive Restaurant Group.

Bahkan pada Senin malam yang dingin, penantian di Cho Dang Gol berlangsung lebih dari satu jam.

Sekelompok orang berusia 20-an keluar dari restoran nyaman di Koreatown Manhattan, tempat uap mengepul dari mangkuk batu Soondubu jigae di ruang makan yang dihiasi lentera kertas dan alat musik. Beberapa pelanggan yang penuh harapan mengintip ke dalam, ingin melihat apakah ada meja yang dibuka.

Bacaan Lainnya

Beberapa blok jauhnya, pengunjung di Hojokban – restoran lebih ramping dan modern yang dibuka musim gugur lalu – dengan penuh semangat memotret sepiring nasi goreng dengan cangkir mie Shin Ramyun kosong di atasnya seperti topi. Hidangan ini sudah menjadi viral di TikTok.

Sedikit lebih jauh ke selatan, Atomix, sebuah restoran fine dining Korea dengan dua bintang Michelin, sudah dipesan penuh untuk bulan depan. Dan kue jagung yang banyak dicari di toko kue Korea-Prancis terdekat, Lysée? Itu terjual habis saat makan siang.

Restoran Korea di New York tidak pernah semenarik, dinamis, atau beragam ini. Dan satu perusahaan, yang memiliki atau memiliki bersama keempat restoran ini dan 17 restoran lainnya, menciptakan sebagian besar inovasi tersebut: Hand Hospitality.

Hand telah mencapai apa yang masih sulit dilakukan oleh banyak restoran non-Barat di Amerika: mendapatkan daya tarik yang luas sambil berfokus pada audiens yang sempit—dalam hal ini, anak muda Korea dan Korea-Amerika yang ingin merasakan energi yang berasal dari Korea Selatan.

“Alih-alih mengikuti gagasan Amerikanisasi tentang apa yang orang-orang inginkan dari makanan Korea, mereka hanya membuat versi dari apa yang orang Korea makan di Seoul,” kata E. Alex Jung, staf penulis majalah New York yang menulis restorannya buletin tahun lalu. .

Beberapa server Hando berbicara sedikit bahasa Inggris. Beberapa hidangan tercantum di menu hanya dalam bahasa Korea. “Mereka tidak berusaha menarik orang non-Korea,” kata Mr. Jung.

Namun, orang non-Korea memang muncul. Berbagai macam perusahaan yang didirikan mencerminkan bentuk makanan yang terus berkembang dan terglobalisasi di Korea Selatan, sebuah negara yang pengaruh budayanya yang sangat besar telah menjadi sebuah fenomena sehingga negara tersebut mempunyai nama: hallyu.

Beberapa restoran Hand diimpor langsung dari Seoul dan mengkhususkan diri pada satu hidangan, seperti bulgogi yang disajikan di Samwoojung atau sup gomtang yang menghangatkan jiwa di Okdongsik. Restoran lain, seperti Atomix dan Atoboy, bermitra dengan koki Korea-Amerika atau dipengaruhi oleh teknik Prancis, seperti Lysée atau Little Mad. Beberapa lebih santai dan clubby, seperti Take31. (Hand bahkan mengelola tiga restoran Jepang: Izakaya Mew, Nonono, dan Hakata TonTon.)

“Tidak ada batasan mengenai jenis makanan Korea,” kata Mr. Jung, “dan itulah yang mereka tunjukkan.”

Namun siapa sebenarnya “mereka” yang memimpin Hando? Butuh ketekunan dan persuasi untuk mengetahuinya.

Meskipun banyak dari mitra chef grup ini memiliki nama terkenal di bidang gastronomi — termasuk Junghyun dan Ellia Park, yang merupakan salah satu pemilik Atomix dan Atoboy, atau Eunji Lee dari Lysée — pemain utamanya, Kihyun Lee dan Kyungrim Kim, lebih memilih untuk tidak menjadi sorotan. . Nama mereka tidak tercantum di situs Hand. Mereka menolak wawancara untuk artikel ini beberapa kali. Kim, 32 tahun, bertanya apakah dia boleh melewatkan pemotretannya.

“Kami tidak ingin pamer,” kata Lee, 43, yang dikenal sebagai Kiro dan di situs web hanya disebut sebagai “pendirinya.” Seorang pria bersuara lembut dan menyukai sweater longgar, dia mengatakan salah satu alasan dia setuju untuk berbicara adalah kesempatan untuk menunjukkan artikel tersebut kepada ibunya, yang tinggal di Incheon, Korea Selatan, dan kedua anaknya yang masih kecil – untuk membuat mereka bangga.

Di antara rekan-rekannya, Mr. Lee dan perusahaannya sudah dianggap sebagai pionir.

“Mereka adalah inspirasi dan pengaruh bagi koki Korea di Korea dan koki di New York dan hanya koki Amerika,” kata Deuki Hong, 34, koki dan penulis buku masak “Koreaworld” yang akan datang, yang mengelola panggangan Koreatown. Restoran Baekjeong.

“Mereka menyesuaikan New York dengan selera mereka,” katanya.

Atoboy dan Atomix, misalnya, telah berulang kali masuk dalam daftar restoran terbaik para kritikus. (Atomix menduduki peringkat ke-2 dalam daftar “100 Restoran Terbaik di New York” The New York Times tahun lalu.) Namun Ms. Park, yang menjalankan kedua tempat tersebut, mengatakan bahwa dia dan suaminya kesulitan menemukan investor untuk visi kontemporer mereka. .Masakan Korea. makanan sampai mereka bertemu Tuan Lee. Dia bermitra dengan mereka dan berinvestasi di restoran mereka. (Taman menolak menyebutkan jumlahnya.)

Keberhasilan Hand Hospitality didukung oleh lokasinya. New York memiliki sekitar 1,2 juta orang keturunan Asia dan kelompok makan yang fasih dalam masakan yang tak terhitung jumlahnya. Besarnya budaya Korea saat ini tentu saja membantu.

Pengaruh perusahaan melampaui restorannya sendiri, hingga ke tempat-tempat seperti restoran Korea-Selatan C seperti di Charlie di tengah kota Manhattan. David JoonWoo Yun, yang ikut mendirikan restoran tersebut tahun lalu, mengatakan bahwa Tuan Lee mendorongnya untuk menggunakan warisan Korea dan akar Atlanta-nya untuk menyajikan teh manis dengan bibimbap jamur.

Karena contoh Hand, kata Mr. Yun, 33, “semakin banyak orang Korea yang mencoba mengembangkan masakan menjadi sesuatu yang lebih unik dengan pengalaman mereka sendiri.”

Lee mengatakan pendekatan itu tampaknya berisiko ketika ia memulainya pada tahun 2011. Ia tumbuh di keluarga pemilik restoran dekat pangkalan Angkatan Udara AS di Pyeongtaek, Korea Selatan, dan pindah ke New York untuk kuliah di Fashion Institute of Technology. Dia dan teman-temannya tidak dapat menemukan tempat untuk nongkrong.

“Tidak ada restoran mewah,” kenangnya. “Ada makanan tradisional kuno di mana-mana di K-Town.”

Dengan pinjaman usaha kecil sebesar $300.000, Tuan Lee membuka Take31 tak jauh dari jalan utama Koreatown. Pilihan sojunya banyak, servernya adalah anak muda Korea lainnya, dan menunya bergantian antara masakan Korea dan Jepang, karena Tuan Lee telah tinggal di Jepang selama beberapa tahun. Dia mengadakan pameran untuk teman-teman senimannya dan menarik sedikit pengikut.

Orang-orang mendorongnya untuk membuat makanan menjadi lebih manis untuk menarik lebih banyak pelanggan. “Tapi menurutku tidak,” katanya. “Saya pikir kami harus menunjukkan apa selera inti kami.”

Ia mempelajari bisnis restoran dengan membaca buku terlaris pemilik restoran Danny Meyer, “Setting the Table: The Transforming Power of Hospitality in Business”. Itu membuatnya bingung. Mengapa seseorang perlu diajari cara bersikap ramah tamah?

“Bagi orang Asia, keramahtamahan adalah hal yang jelas dan merupakan bawaan lahir,” katanya. “Itu bukanlah sesuatu yang Anda pelajari atau kembangkan.”

Dua tahun kemudian, Mr. Lee membuka Izakaya Mew, diikuti oleh Her Name Is Han, yang menyajikan makanan tradisional Korea. Dia mendatangkan mitra — Keisuke Oku, Alex Bosung Park, dan Jinan Choi — untuk mengembangkan berbagai bagian bisnisnya. Ibu Kim bergabung dengan Hand pada tahun 2016 sebagai server di Her Name Is Han dan menjadi CEO perusahaan pada tahun 2022.

Dia mengatakan bahwa sampai saat ini, ketika investor luar memasukkan sejumlah uang, bisnis tersebut didukung terutama oleh pinjaman awal Mr. Lee dan keuntungan selanjutnya, yang dia habiskan untuk restoran-restoran baru.

Pembukaan Her Name Is Han merupakan titik balik, kata Mr. Lee. Hingga saat itu, sebagian besar pelanggan Hand adalah orang Korea. Di Her Name Is Han, orang-orang ini mulai mendatangkan orang non-Korea yang menjadi pengunjung tetap.

Pendekatan Hand kurang lebih sama sejak saat itu. “Biasanya makanan yang kami buka di restoran berasal dari masa kecil kami,” kata Ibu Kim. “Sebagian besar karyawan kami adalah imigran dari Korea atau bahkan Jepang. Kami sangat fokus di Asia.”

Tuan Lee secara teratur mengunjungi Korea Selatan untuk mencari restoran yang cocok dengan New York. Ruka sering kali tidak hanya membawakan makanannya, tetapi juga kepekaan desain minimalis dan terkadang brutal atau industrial dari restoran tertentu di Seoul. (Perusahaan bekerja dengan desainer Korea-Amerika Junho Choi.)

Naluri Tuan Lee sering kali tepat. Okdongsik, kedai sup sempit yang khusus menyajikan gomtang, sering kali menarik antrean panjang saat makan siang. Keberhasilannya telah menyebabkan lokasi di Tokyo dan Honolulu akan dibuka tahun ini.

Jika tempat tersebut tidak mendapatkan audiens, perusahaan dapat dengan mudah mengubahnya menjadi restoran lain; setelah restoran piring kecil Palpal ditutup pada tahun 2023 hanya dalam waktu satu tahun, restoran ini terlahir kembali sebagai Hojokban. Menu terus berubah untuk membuat orang kembali lagi.

“Mereka sebenarnya mengikuti zaman modern,” kata Hung Nguyen, 26, seorang pemodal ventura yang baru-baru ini makan di Take31, yang menunya menampilkan banyak tren makanan terkini dari Korea, seperti dalgona, manisan sarang lebah, dan bumbu kecil. . “Saat ‘Parasite’ keluar, mereka memperkenalkan jjapaguri.”

Inovasi-inovasi ini tidak sesuai dengan selera semua orang.

“Saya merasa jika saya membawa orang Korea yang lebih tua ke sini, mereka akan bertanya, ‘Apa yang mereka lakukan dengan makanan itu?’” kata Wook Bae, 31, seorang asisten hukum yang makan di Seoul Salon. Restoran ini adalah sool jib, atau restoran minum, versi kelas atas Hando, dengan hidangan seperti risotto gurita pedas dan tteokbokki mawar, kue beras dengan topping keju dalam saus gochujang yang kental.

Dengan memprioritaskan pelanggan muda, Hand mungkin juga mengasingkan staf dan pengunjung yang lebih tua, yang sering mengunjungi Koreatown jauh sebelum BTS menjadi terkenal. Di Cho Dang Gol, seorang server berusia 50-an yang memulai sebelum Hand membeli restoran tersebut pada tahun 2016, mengatakan beberapa hidangan diberi pemanis untuk menarik pengunjung muda dan dia mengkhawatirkan pekerjaannya.

“Mereka dipindahkan ke karyawan yang lebih muda,” katanya dalam bahasa Korea. (Dia tidak menyebutkan namanya, karena takut hal itu akan mempercepat kepergiannya.) “Saya tidak bisa pergi ke mana pun. Saya tidak bisa berbahasa Inggris.”

Aiden Min, 39, manajer umum restoran tersebut, mengatakan Hand belum mengubah resepnya dan tidak berencana untuk melepaskan server lama. Mereka adalah bagian dari pesona restoran, katanya, mengingatkan pengunjung akan ibu dan bibi mereka.

Namun, sulit untuk tidak menyadari bahwa orang-orang berusia 20-an dan 30-an tahun membanjiri Koreatown setiap malam, baik untuk makan malam, karaoke, atau jalan-jalan ke H Mart.

Tuan Lee mendirikan kantor pusat Hando serta sebagian besar restoran di Koreatown. Ini termasuk Joo Ok, yang akan dibuka Hand pada bulan April sebagai permainan untuk menjadikan lingkungan tersebut lebih sebagai tujuan restoran kelas atas.

“Siapa pun yang membangun K-Town sungguh luar biasa,” katanya. Letaknya di jantung kota Manhattan, tepat di sebelah Empire State Building.

Baginya, Koreatown mewakili lintasan kuliner dan budaya Korea — sebuah ruang tertutup yang kini tampak seperti pusat alam semesta.

Hannah Ahn menyumbangkan terjemahan bahasa Korea untuk artikel ini.

Elusive Restaurant Group telah sukses mendefinisikan ulang masakan Korea dengan inovasi baru. Melalui penggabungan teknik memasak modern dan bahan-bahan tradisional, Elusive Restaurant Group berhasil menciptakan pengalaman kuliner Korea yang unik dan menarik. Dengan rasa dan presentasi yang menakjubkan, restoran-restoran mereka membawa keunikan masakan Korea ke tingkat yang baru.

Source

Pos terkait