Dia membom Nazi. 75 tahun kemudian, mimpi buruk dimulai.

Dia membom Nazi.  75 tahun kemudian, mimpi buruk dimulai.

Topautopay.com – 75 tahun lalu, bom atom yang dijatuhkan di Nagasaki dan Hiroshima mengakhiri Perang Dunia II. Namun, mimpi buruk baru saja dimulai. Sebuah film dokumenter baru-baru ini mengungkap keputusan kontroversial Presiden Truman untuk menjatuhkan bom dan membawa kita dalam perjalanan melewati perang dan kehancuran. Sebuah pengingat betapa pentingnya perdamaian dan kesatuan dalam menghadapi ketidakpastian global saat ini.

Mimpi buruk mengguncang lelaki tua itu, yang kini berusia akhir 90-an. Dia bermimpi jatuh dari langit. Dia terbangun dengan perasaan tak berdaya dan ketakutan.

John Wenzel, seorang veteran, eksekutif otomotif, ayah dan kakek, baru-baru ini pindah ke apartemen bertingkat tinggi di Brooklyn Heights, apartemen baru dengan pemandangan cakrawala Manhattan di tanda air di Clark Street. Penuh dan seluruh bangunan. Dia akan segera berusia 99 tahun dan menjadi penduduk tertua di tempat itu. Sejak istrinya, Alice, meninggal 10 tahun yang lalu, dia telah menyesuaikan diri dengan ritme yang tenang hanya dengan rekaman jazz dan lukisannya.

Bacaan Lainnya

Dan tiba-tiba, entah dari mana, mimpi-mimpi ini. Dia takut dia menderita kejang, tetapi tanda-tanda vitalnya normal. Putri sulungnya, Emily dan Abby, juga khawatir. Ayah mereka selalu stabil dan dapat diprediksi dan tidak pernah menderita ketidakbahagiaan yang begitu dalam.

Pencarian sumber ini akan mengirim Tuan Wenzel dan putrinya dalam perjalanan kembali lebih dari 70 tahun ke waktu dan tempat yang sebagian besar telah dia tinggalkan selama masa dewasanya, Perang Dunia kedua dan ke langit di atas Italia.

Emily dan Abby adalah gadis-gadis muda ketika mereka mengetahui bahwa ayah mereka telah berperang. Mereka ingat suatu hari ketika keluarga pergi ke rumah nenek mereka dan dia dengan bangga mengeluarkan empat kotak kecil dari laci. Di dalamnya ada beberapa medali dengan pita cerah.

“Dia ingin kami membawa mereka pulang,” kenang Abby Wenzel, sekarang 63 tahun, baru-baru ini. Gadis-gadis itu sangat gembira – medali-medalinya indah – tetapi tanggapan sang ayah segera: “Dia berkata, ‘Saya mendapatkannya dalam perang, dan saya tidak menginginkannya.’

Maka medali tetap tidak terlihat selama beberapa dekade, di mana dia lebih menyukainya.

Semakin sedikit tentara, pelaut, marinir, dan penerbang yang hidup selama Perang Dunia II. Hampir 16 juta orang Amerika bertugas dalam pertempuran; 99 persen dari mereka sekarang mati. Seperti Tuan Wenzel, banyak dari veteran ini melupakan perang. Banyak yang telah ditulis tentang “generasi hebat” dan keberaniannya di luar negeri, serta kerendahan hatinya di dalam negeri. Narasi ini menyembunyikan individu dan pengeluaran pribadi yang akan mereka bayarkan.

Selama bertahun-tahun, gadis-gadis itu mengetahui bahwa ayah mereka adalah seorang pilot pesawat tempur dan dia terluka – di punggungnya. Tidak pernah gagal untuk membuat mereka tertawa. Apakah dia membutuhkan celana khusus? Kursi khusus? Dan dia akan tertawa dan tahan dengan lelucon lembut mereka. Dia adalah pria yang hangat dan lucu, tetapi senyuman itu adalah salah satu yang membuat dia lebih baik dalam hal itu.

Keluarga itu tinggal di Sea Cliff, Long Island. Tuan Wenzel bekerja di Chase Manhattan Bank di New York City sebelum bergabung dengan Idol Corporation, yang memproduksi klem selang stainless steel untuk mobil dan pesawat di East New York. Dia bekerja keras dan akhirnya menjadi presiden perusahaan.

Dia pensiun dan banyak bermain golf sampai tubuh tuanya menyusulnya. Akhirnya, pada tahun 2023, tinggal di Brooklyn dan terhambat oleh patah pinggul, mendekati ulang tahunnya yang ke-100, dia tiba-tiba diliputi oleh stres yang dialaminya sebagai seorang pemuda. .

Nightingale mengirim putrinya kembali ke kotak persegi panjang kecil yang pertama kali mereka lihat di zaman nenek mereka. Mereka membawa ayah mereka, bersama dengan beberapa catatan yang diketik yang pernah dia tulis, karena dia akhirnya mulai berbicara tentang masa perang.

Menulis dimulai secara tiba-tiba. Pada tanggal 7 Desember 1941, sebuah permainan bridge di Lafayette College, sebuah sekolah seni liberal di Pennsylvania, menjadi berita utama. “Kereta berangkat dari New York dengan banyak orang seperti saya,” tulisnya. “Aku bergabung dengan mereka.”

Serangan di Pearl Harbor menarik Amerika Serikat dan jutaan pemuda untuk berseragam. John Wenzel berusia 19 tahun ketika dia mendaftar dan dikirim ke sekolah penerbangan di Miami. Dia tidak pernah terbang, tetapi dia muncul sebagai pilot pesawat tempur pada tahun 1944 dan dikirim ke garis depan Italia untuk melawan Nazi. Dia akan menerbangkan pesawat pengebom tempur P-47 Thunderbolt, satu penumpang dengan delapan ton senjata saat terisi penuh.

“Saya tidak pernah pandai berbaris atau memberi hormat, tetapi mereka menjadikan saya pilot yang baik,” tulisnya.

Letnan Wenzel menerbangkan misi ekstensif pada awal 1945 di Italia utara, dekat Milan, dan dekat perbatasan Austria. Bomnya menghancurkan kereta Axis dan truk minyak besar di luar depot di Trento. Pada bulan Februari, dia mengebom dan menghancurkan lebih dari selusin kendaraan musuh dengan senapan mesin di Lens, Austria. Dia memotong jalur kereta api dan dalam perjalanan menembakkan roket ke kereta stasioner musuh di Navara.

Tapi semua ini hanyalah petunjuk hingga April 1945.

Pertempuran kemudian berkecamuk di tanah Italia, dengan Sekutu bersandar di Thunderbolt dekat Verona dan selatan Milan di sepanjang Sungai Po.

Letnan Wenzel menerbangkan beberapa misi serangan setiap minggu, memimpin timnya melewati cuaca buruk dan, menurut Angkatan Udara, “tembakan anti-pesawat yang berkelanjutan dan akurat.” “Ironisnya adalah kami bekerja lebih keras dari sebelumnya, menerbangkan beberapa misi terbaik kami, tetapi untuk pertama kalinya kami berbicara secara terbuka tentang bertahan hidup,” tulisnya kemudian dalam memoarnya.

Dia menghindari tembakan musuh selama 13 hari pertama bulan April.

Pada tanggal 14 April, Lt. Wenzel memimpin kelompok yang terdiri dari empat pesawat tempur, memberikan dukungan udara untuk unit-unit yang bergerak ke pusat rel di kota Zuka. Letnan Wenzel melepaskan tembakan langsung dengan bomnya, menghancurkan senjata musuh.

Kemudian peluru Jerman meledak di luar kokpitnya. Pecahan peluru menghantam pesawatnya, merobek seragamnya. Pendarahan dari sisinya, dia berputar untuk serangan lain sebelum mengarahkan pesawatnya yang rusak berat kembali ke pangkalan.

Tindakannya akan memberinya Purple Heart hari itu, tapi pertama-tama, Letnan Wenzel kembali mengudara.

“Tentara Jerman berada di kedua sisi sungai dan menembaki anak laki-laki kami dengan segala jenis senjata,” tulis Letnan Wenzel kemudian. Timnya pergi ke rumah pertanian yang memiliki sarang senapan mesin.

“Pada rute pertama kami, kami mendapat banyak pelacak, dan saya turun dari bawah,” tulisnya. “Rasanya seperti seseorang menepuk punggungku.”

Dia meminta pilot lain untuk terbang di bawah pesawatnya untuk melihat kerusakannya. Tampaknya baik-baik saja, pilot melaporkan, bahkan saat asap mulai memenuhi kokpit Lt. Wenzel dan parasutnya tampak terbakar. Dia menghubungi rekan pilotnya melalui radio untuk mengoordinasikan izin lain di rumah pertanian.

Seorang petugas datang melalui radio: “‘Jangan berkelahi, John. Pulanglah.’ Perwira itu, Joseph Dickerson, adalah seorang kapten dan letnan kolonel senior. “Tapi saya tidak membawa manual disiplin militer,” tulis Tuan Wenzel. “Kami mengatakan kepadanya bahwa kami terlalu senang untuk pulang.”

Tim kemudian menyerang target mereka sampai puas, mereka berbalik ke arah Pisa dan pangkalan udara. Tapi masalah Letnan Wenzel memuncak.

“Saya mulai berpikir Joe tua benar,” tulisnya. “Api telah membakar sebagian besar dari saya, kursi celana saya, dan dimulai dari sabuk pengaman saya, yang terbakar seperti bulu untuk alat pemadam api murah.”

Dia tidak bisa keluar tanpa parasut, dan membuka kokpit akan memberi oksigen ke api. Satu-satunya pilihannya adalah pergi ke Pisa.

Dia akhirnya turun, dan seorang kru bergegas memadamkan api. Seorang dokter “mengambil beberapa potong baja dari saya” dan merawatnya dengan salep luka bakar. “Permintaan saya untuk mengganti celana telah ditolak,” katanya.

Menghasilkan Hati Ungu biasanya merupakan sumber kebanggaan besar, sertifikat selamat dari cedera dalam pertempuran. Mendapatkan dua Hati Ungu dalam delapan hari tampaknya akan menempatkan seorang pria di perusahaan yang sangat beruntung.

Letnan Wenzel kembali ke rumah pada akhir 1945. Dia lulus dari Swarthmore College di Pennsylvania dan berakhir di New York City. Dia menemukan sebuah apartemen di McDougall Street di Greenwich Village. Tetapi untuk satu atau dua teman dari kebaktian, dia sendirian.

Dia suka melukis di studio yang dia sewa seharga $20 sebulan di Upper East Side. Setelah seharian melukis, dia akan pulang, tetapi tidak pernah sampai di sana. Pemberhentian pertama adalah San Remo Cafe, juga di MacDougall.

Tempat itu, seperti kota sekitarnya, akan penuh dengan veteran muda seperti dia, dan Tuan Wenzel menemukan kenyamanan di perusahaan mereka – “orang-orang seperti saya,” katanya kemudian. Berkata – tanpa menghubungi mereka. Dia minum terlalu banyak, dan dia menyerah.

Dia akan menyebutnya “masa kelam” dan pernah memberi tahu cucunya bahwa dia “jahat”.

Akhirnya, ia menemukan hasratnya untuk berbisnis. Dia bertemu dengan seorang pekerja sosial muda, Alice Newman, dan mereka menikah dan memulai sebuah keluarga. Dia tetap sibuk, dan perang surut menjadi latar belakang.

Dan, selama lebih dari 70 tahun, di situlah perang berlangsung. Mimpi itu datang ketika dia masuk ke apartemennya di Brooklyn — begitu jelas sehingga dia yakin itu nyata dan memarahi perawat rumah karena tidak menyelamatkannya. Dokter tidak menemukan penyebab fisik dari kepanikan tersebut. Spesialis tidur menyarankan agar dia berbicara dengan terapis.

Anak perempuannya menjodohkannya dengan seorang pengiring pria, yang menyarankan agar dia lebih terbuka tentang masa lalunya. Dan cerita itu perlahan terungkap dengan sendirinya. Putri-putri Wenzel menemukan ayah mereka, di luar karakternya, sangat ingin berbagi.

Pada awal Maret, tak lama sebelum ulang tahunnya yang ke-100, Tuan Wenzel setuju untuk wawancara, yang berlangsung di ruang tamunya. Di sampingnya ada medali-medalinya, yang pertama kali dilihatnya dalam beberapa dasawarsa—Salib Terbang Terhormat, Medali Udara, Bintang Perak, dua Hati Ungu miliknya. Penglihatan dan pendengarannya terganggu, dia berbicara tentang mencoba untuk tetap diam untuk waktu yang lama.

“Tidak ada tempat untuk membicarakannya dan tidak ada cara untuk mengekspresikan diri,” katanya. Dia melihat medalinya. “Selama bertahun-tahun, ini dihapus. Kami tidak punya banyak alasan untuk menghapusnya.”

Dia mengatakan bahwa setelah perang, bahkan di pusat kota yang penuh dengan tentara lain, tidak mungkin mendapat perhatian. “Tidak ada yang bertanya kepada saya tentang hal itu,” katanya. “Aku tidak membawanya.”

Dia diberitahu tentang reuni skuadron tempur lamanya. Dia jarang pergi. “Aku tidak mengerti mengapa aku harus membuang-buang waktuku…” Suaranya menghilang.

Bertahun-tahun yang lalu, istrinya ingin mengunjungi Italia dan khususnya Venesia. Tidak, terima kasih, katanya merenung. Tidak ada Venus.

“Ada tempat-tempat yang tidak boleh dibom atau ditembak,” jelasnya baru-baru ini. “Venus adalah salah satunya.”

Dia ingat tiba-tiba terbang di atas kota. “Tentara Jerman menduduki Venesia, dan mereka menikmati sinar matahari dan semua yang bisa mereka dapatkan di Venesia,” kenangnya. Dia marah.

Akhirnya, dia mengunjungi kota itu bersama Alice. “Dia menyukai Venus,” katanya. “Aku tidak melakukannya.”

Dia tersenyum. Dia mengatakan dia berharap cerita seperti dia akan membuat perang dilupakan.

“Saya khawatir orang akan menganggapnya enteng – ini tidak boleh dianggap enteng,” katanya. “Mereka memiliki perang mereka sendiri, dan Perang Dunia II semakin kecil dan semakin kecil.”

Keberanian yang pernah dia tunjukkan dalam tulisannya – “Terlalu menyenangkan untuk pulang” – sudah lama hilang darinya. Medali, tersembunyi selama bertahun-tahun, memenuhi ruang. “Saya menyadari bahwa saya perlu melihat mereka,” kata Mr. Wenzel. Mimpi berhenti.

Audio dibuat oleh Parveen Behrooz.

75 tahun setelah membaik negerinya dari kekuasaan Nazi, mimpi buruk kembali menghantui Jerman. Meningkatnya fenomena anti-Semitisme, kebangkitan kelompok sayap kanan, dan penggunaan simbol-simbol Nazi menunjukkan bahwa pekerjaan belum selesai. Perlu diingat bahwa kebencian dan intoleransi tidak boleh diterima pada masa kini dan masa depan.

Source

Pos terkait