Bagaimana Pemogokan Pekerja Sanitasi Memphis Mengubah Perburuhan

Bagaimana Pemogokan Pekerja Sanitasi Memphis Mengubah Perburuhan

Topautopay.com – Pemogokan pekerja sanitasi di Memphis menciptakan perubahan dalam perburuhan dengan memperjuangkan hak-hak mereka. Protes ini memunculkan kesadaran akan pentingnya hak pekerja dan menginspirasi gerakan serupa di seluruh negara. Pemogokan ini telah memberi efek positif dalam memperjuangkan kondisi kerja yang lebih adil bagi pekerja sanitasi.

Artikel ini berasal dari Headway, sebuah inisiatif dari The New York Times yang mengkaji tantangan dunia melalui kacamata kemajuan. Headway mencari solusi yang menjanjikan, eksperimen yang bermakna, dan pembelajaran dari apa yang telah dicoba.

Jack Walker adalah anggota serikat pekerja. Dia mengendarai truk sampah di Memphis, di mana rute tersebut dapat membawanya melewati rumah-rumah bergaya senapan di sepanjang Sungai Mississippi dan menyusuri jalan-jalan sempit dekat Lorraine Motel, tempat Pendeta Dr. Martin Luther King Jr. dibunuh. Dia selalu menyadari bagaimana perlindungan serikat pekerjanya terkait dengan kematian Dr. King dan kematian pria lain: ayahnya.

Bacaan Lainnya

Robert Walker, ayah Tuan Walker, juga seorang pekerja sanitasi. Pada tanggal 1 Februari 1968, ia sedang mengumpulkan sampah saat hujan mulai turun. Dia dan rekannya Echol Cole berlindung di pemadat truk mereka. Saat piston kompresi pecah, keduanya hancur. Pemerintah kota tidak berniat membayar tunjangan kematian, dan hanya menawarkan $500 kepada janda Robert Walker untuk biaya pemakaman “jika Anda membutuhkannya,” kata surat resmi tersebut. Dia memiliki lima anak, termasuk Jack, dan sedang mengandung anak keenam.

Tragedi ini adalah puncak dari penghinaan yang terjadi secara perlahan terhadap pekerja sanitasi kulit hitam di Memphis. Mereka memperoleh upah rendah untuk mengangkut sampah yang berat dan terbuka ke dalam truk mereka. Sampah busuk meresap ke kulit dan pakaian mereka. Rekan-rekan mereka yang berkulit putih, yang sering kali menjadi pengemudi, mandi di depo pada akhir giliran kerja mereka. Namun para penimbun kulit hitam terpaksa naik bus atau berjalan pulang dengan pakaian basah yang dipenuhi sampah dan noda belatung.

Mereka sudah muak dan menyerukan mogok kerja. Sekitar 1.300 pekerja sanitasi mulai berbaris di jalan-jalan Memphis. Mereka membawa tanda bertuliskan “Saya seorang laki-laki”, dengan “Saya” yang digarisbawahi. Pemogokan berlangsung selama berminggu-minggu. Bahkan ketika sampah mulai menumpuk di jalan-jalan kota, walikota Memphis tidak mengabulkan tuntutan para pemogok, malah mengirimkan petugas polisi yang membawa tongkat dan tongkat untuk membubarkan demonstrasi.

Misi dan keberanian para pemogok diungkapkan oleh Dr. King, yang meluncurkan upaya baru untuk mencapai keadilan ekonomi, Kampanye Rakyat Miskin. Dia datang ke Memphis pada bulan Maret dan sekali lagi pada bulan April, ketika dia memberikan pidato yang penuh semangat di sebuah gereja lokal yang kemudian menjadi pidato terakhirnya.

Dua minggu setelah Dr. King dibunuh di balkon Motel Lorraine, Dewan Kota Memphis memilih untuk mengakui serikat pekerja sanitasi, menjanjikan upah yang lebih tinggi bagi sebagian besar tenaga kerja kulit hitam.

“Ini adalah langkah pertama untuk membuat mereka kembali sehat secara finansial,” kata Lee Saunders, presiden Federasi Pegawai Negara Bagian, Kabupaten dan Kota Amerika saat ini. “Itu adalah pekerjaan besar.”

Pemogokan di Memphis lebih dari lima dekade lalu “menginspirasi gelombang pengorganisasian dan pemogokan, serupa dengan apa yang kita lihat saat ini,” kata William P. Jones, profesor sejarah Universitas Minnesota yang telah menulis tentang ras dan kelas.

Kebangkitan aktivisme buruh saat ini mencakup berbagai industri. Baru-baru ini terjadi perselisihan perburuhan di stasiun kereta api, sekolah, rumah sakit, hotel, studio Hollywood, toko Starbucks, dan tempat-tempat lainnya. Permasalahan yang ada di meja perundingan mencakup tuntutan tradisional, seperti upah yang lebih tinggi dan tingkat staf yang lebih baik, serta perlindungan terhadap penggantian oleh kecerdasan buatan. Serikat pekerja telah mencapai keberhasilan luar biasa dalam beberapa bulan terakhir, termasuk memberikan kenaikan gaji yang besar bagi pekerja restoran di Las Vegas yang hanya mengancam akan mogok.

Pekerja sanitasi kulit hitam di Memphis menunjukkan bahwa dengan bergabung dengan serikat pekerja dan tidak memberikan tenaga kerja, bahkan orang-orang dengan gaji paling rendah dan pekerjaan terberat sekalipun dapat “mengubah pekerjaan tersebut menjadi sarana mobilitas ekonomi yang dapat diandalkan,” kata Dr. Jones. Dan hal ini, tambahnya, menyebabkan “perluasan serikat pekerja sektor publik secara cepat pada tahun 1970an dan 1980an dan munculnya orang-orang Afrika-Amerika sebagai sektor yang paling banyak memiliki serikat pekerja di angkatan kerja Amerika.”

Saat ini, pekerja kulit hitam memiliki tingkat keanggotaan serikat tertinggi dibandingkan kelompok ras atau etnis mana pun. Meskipun demikian, pekerja serikat pekerja kulit hitam memperoleh penghasilan lebih rendah dibandingkan pekerja kulit putih – rata-rata $1.022 per minggu dibandingkan dengan $1.246 untuk pekerja kulit putih, menurut Biro Statistik Tenaga Kerja.

Gary Hoover, seorang profesor ekonomi di Universitas Tulane, mengatakan kesenjangan tersebut kemungkinan besar berasal dari fakta bahwa pekerja kulit hitam memiliki lebih sedikit peluang untuk maju. Namun, kata Dr. Hoover, warga kulit hitam Amerika tertarik pada pekerjaan yang berserikat karena mereka menawarkan perlindungan yang lebih baik dibandingkan pekerjaan yang tidak berserikat. “Anda mencari keamanan kerja,” katanya, “dan suatu bentuk perlindungan dari diskriminasi.”

Perlindungan ini lebih sulit didapat saat ini. Tingkat keanggotaan serikat pekerja Amerika adalah 10,1 persen pada tahun 2022, turun besar dari 20,1 persen pada tahun 1983, ketika pemerintah federal pertama kali mulai mengumpulkan data yang sebanding. Pengurangan tersebut sebagian didorong oleh penurunan sektor manufaktur di negara ini dan perluasan pabrik ke negara-negara bagian, sebagian besar di wilayah Selatan, yang melarang serikat pekerja memaksa pekerja untuk membayar iuran. Tahun lalu, para pemilih di Tennessee meloloskan amandemen untuk memasukkan larangan tersebut ke dalam Konstitusi negara bagian.

Aktivis buruh di seluruh negeri berusaha mencegah penurunan lebih lanjut dan membentuk serikat pekerja di industri-industri baru. Selama 10 bulan pertama tahun ini, 492.300 pekerja melakukan aksi mogok – lebih dari tiga kali lipat jumlah pekerja dibandingkan periode yang sama tahun lalu, menurut pelacak aksi buruh Cornell University. Kolom menjadi berita malam, termasuk satu di bulan September di wilayah Detroit di mana Presiden Biden bergabung dengan anggota serikat pekerja United Automobile Workers.

Ada kemenangan signifikan dalam beberapa bulan terakhir. Hampir 75.000 pekerja layanan kesehatan Kaiser Permanente melakukan pemogokan di seluruh negeri, sehingga mendapatkan kenaikan gaji yang besar, termasuk upah minimum $25 per jam di California. Pada bulan September, setelah pemogokan selama berbulan-bulan, Writers Guild of America menyetujui kenaikan gaji sebesar 12,5 persen selama kontrak tiga tahun, dan dua bulan kemudian, SAG-AFTRA, serikat aktor, memenangkan kenaikan gaji sebesar 7 persen. tahun pertama. kontrak Anda. Mungkin yang paling menonjol adalah UAW mengadakan pemogokan inovatif terhadap 3 produsen mobil besar yang menghasilkan kenaikan upah sebesar 25 persen selama empat setengah tahun berikutnya.

“Langkah besar telah dicapai,” kata Martin Luther King III, putra sulung Dr. King. King, 66 tahun, yang sering melakukan demonstrasi solidaritas dengan anggota serikat pekerja, mengatakan gerakan buruh merasa lebih bersemangat selama setahun terakhir dibandingkan waktu-waktu lain dalam hidupnya.

dr. Jones mencatat bahwa “sebagian besar keuntungan besar terjadi di sektor-sektor di mana serikat pekerja sudah mapan dan memiliki perlindungan hukum untuk melakukan mogok kerja dan memenangkan konsesi,” seperti industri otomotif dan Hollywood. Keberhasilan awal dalam membentuk serikat pekerja di Amazon terhenti. Dan para pekerja di industri seperti layanan transportasi online atau makanan merasa lebih sulit untuk mendapatkan pengakuan dari serikat pekerja. “Dalam hal ini,” katanya, “pekerja di Starbucks atau Uber memperjuangkan hak yang sama atas upah yang layak, kondisi kerja dan perwakilan serikat pekerja seperti yang diminta oleh pekerja sanitasi di Memphis pada tahun 1968.”

Pada suatu pagi baru-baru ini, puluhan truk sampah melaju di jalan melewati gerbang besi sebuah gedung sanitasi di ujung selatan Memphis. Udaranya tebal dan tengik. Sebagian besar truk dioperasikan oleh seorang sopir dan seorang pengumpul, yang melompat keluar dari truk di setiap pemberhentian dan mengangkat puing-puing dari kaleng ke dalam pemadat. Pergeseran mereka dimulai pada jam 7 pagi, terkadang berlangsung selama 12 jam.

Memphis telah menerima tempatnya dalam sejarah hak-hak sipil dan perburuhan. Gambar pekerja sanitasi kulit hitam yang memegang tanda ikonik “Saya seorang laki-laki” terpampang di plakat dan mural di seluruh kota. Pada tahun 2017, pejabat kota memberikan hibah sebesar $70.000 kepada lebih dari selusin pekerja yang menjadi bagian dari serikat pekerja pada tahun 1968. Walikota memuji “keberanian dan tekad” mereka.

Banyak kemajuan yang telah dicapai, kata Mr. Walker, sejak masa ayahnya. Saat itu, sebagian besar orang kulit hitam di departemen tersebut hanya bisa bekerja sebagai pemulung, bukan sebagai supir; hari ini Tuan Walker adalah pengemudinya. Namun sanitasi di Memphis tetap berbahaya. Dalam wawancara, beberapa pekerja sanitasi kota menggambarkan masalah keselamatan yang terus-menerus terjadi, seperti kontak dengan bangkai anjing gila dan asam yang keluar dari baterai. Patricia Moore, 52, yang bekerja untuk perusahaan sanitasi swasta, Republic Services, terbunuh pada bulan Maret ketika dia tertabrak truk di tempat pembuangan sampah Memphis. Dia bekerja di perusahaan itu selama 30 tahun.

Setelah kecelakaan itu, para pekerja di Teamsters Local 667, yang mewakili pegawai Partai Republik, keluar dari pekerjaannya dan memulai pemogokan selama sembilan hari, yang akhirnya memenangkan kontrak baru berdurasi lima tahun dengan kenaikan gaji hingga 28 persen per jam untuk pekerjaan penuh waktu. . perjanjian. Ini juga mencakup pendanaan tambahan untuk peralatan dan perlengkapan keselamatan.

Gaji masih menjadi masalah bagi pekerja kebersihan kota. Marquise Cast, 40, bergabung dengan departemen sanitasi sebagai sopir pada tahun 2009. Ia tumbuh dengan mendengarkan cerita tentang pemogokan tahun 1968 dari neneknya, dan bekerja sebagai pekerja sanitasi memberinya rasa bangga, katanya.

“Saudara-saudara itu telah melalui banyak hal,” kenangnya sambil berpikir.

Namun dengan dua anak dan tagihan yang terus menumpuk, gajinya – awalnya sekitar $14 per jam dan sekarang menghasilkan sekitar $21 – tidaklah cukup. Beberapa tahun setelah dia mulai bekerja di departemen sanitasi, dia mendapat pekerjaan sebagai petugas kebersihan malam di sebuah sekolah dasar.

Mr Cast berbicara tentang persaudaraan yang dia rasakan dengan sesama pekerja sanitasi – berbagi tawa dan makan, berganti shift untuk saling membantu. Namun dia melihat rekan kerjanya pergi ke pekerjaan non-serikat dengan gaji lebih baik di FedEx, yang berkantor pusat di kota tersebut, dan di gudang kargo besar di Bandara Internasional Memphis.

“Secara mental dan fisik, pekerjaan ini dapat menghancurkan Anda,” katanya tentang bekerja di fasilitas sanitasi.

Hal yang sama berlaku untuk Tuan Walker. Gerakan berulang-ulang untuk masuk dan keluar dari truk selama 40 tahun telah membuat persendiannya rusak. Terkadang dia bertanya-tanya apakah kota itu benar-benar menghargai karya orang-orang seperti dia.

Pada suatu sore baru-baru ini, Mr. Walker duduk di luar markas besar Local 1733. Di dekatnya, sebuah tanda yang ditempel di tiang lampu bertuliskan “1968 Strikers Lane” — sebuah pengingat kecil, seperti banyak tanda lain di kota ini, tentang ayah yang diambil dari dia ketika dia masih kecil.

Tuan Walker melihat ke arah papan. Dia memikirkan ayahnya, “seorang pria yang kuat dan sehat,” katanya, “yang hanya ingin menafkahi keluarganya.”

Headway Initiative didanai oleh hibah dari Ford Foundation, William and Flora Hewlett Foundation, dan Stavros Niarchos Foundation (SNF), dengan Rockefeller Philanthropy Advisors sebagai sponsor fiskal. Woodcock Foundation mendanai lapangan umum di Headway. Penyandang dana tidak memiliki kendali atas pemilihan, fokus cerita atau proses penyuntingan dan tidak meninjau cerita sebelum dipublikasikan. The Times memegang kendali editorial penuh atas inisiatif Headway.

Pemogokan pekerja sanitasi Memphis telah mengubah perilaku buruh dengan menarik perhatian nasional dan mendapatkan dukungan luas. Aksi ini menunjukkan kekuatan solidaritas buruh dalam menegaskan hak-hak mereka dan menuntut perlakuan yang adil dari pihak pengusaha. Aksi ini akan mempengaruhi perburuhan di masa depan.

Source

Pos terkait