Bagaimana Charles Darwin menemukan inspirasi di Tanjung Verde

Bagaimana Charles Darwin menemukan inspirasi di Tanjung Verde

Topautopay.com – Charles Darwin menemukan inspirasi di Tanjung Verde kala pelayaran HMS Beagle pada 1830-an. Disana, ia mengamati keragaman hayati dan kesamaan spesies yang menginspirasinya untuk teori evolusi. Temuan Darwin di Tanjung Verde menjadi landasan penting dalam perumusan teori evolusi yang revolusioner.

Charles Darwin berusia 22 tahun saat pertama kali mengupas pisang. “Enak dan manis dengan sedikit rasa,” katanya dalam buku hariannya dari Santiago, pulau utama kepulauan Tanjung Verde di lepas pantai Afrika Barat. Dia lebih menyukai jeruk dan asam jawa, menyantap buah tropis di setiap kesempatan setelah tiga minggu yang mengerikan di laut.

Pada awal pelayaran lima tahunnya dengan HMS Beagle, Darwin sangat mabuk laut sehingga kaptennya mengharapkan dia untuk kembali ke Inggris segera setelah mereka mendarat. Namun dia menemukan kakinya di pulau yang dia sebut St. Jago, di mana dia menghabiskan jam-jam pertamanya berjalan melewati kebun kelapa dan “mendengar suara burung tak dikenal, dan melihat serangga baru beterbangan di sekitar bunga yang lebih baru.”

Bacaan Lainnya

Sebagian besar wisatawan yang mencari Darwin menuju ke Kepulauan Galápagos, tempat industri pariwisata berkembang berdasarkan warisannya. Di Galápagos, menurut legenda populer, Darwin “menemukan” seleksi alam – meskipun, pada kenyataannya, baru kemudian di London dia menyadari pentingnya burung kutilang dan hewan lain yang dia kumpulkan di sana. Namun, ketika Darwin mencapai Galápagos pada tahun 1835, ia adalah seorang naturalis berpengalaman yang telah menghabiskan hampir empat tahun di Beagle.

Darwin yang tiba di Santiago pada 16 Januari 1832 adalah seorang yang naif dan belum teruji, dengan tanah Eropa di bawah kukunya. Tanjung Verde, yang saat itu merupakan koloni Portugis, memungkinkan Darwin mencicipi bakat ilmiahnya untuk pertama kalinya. “Dia melihat kekuatannya sendiri dan mengenali keinginan baru—keinginan untuk berkontribusi pada dunia sejarah alam filosofis,” tulis Janet Browne, penulis biografinya.

Saat ini, Tanjung Verde adalah negara merdeka dengan 10 pulau dan hampir 600.000 warganya berbahasa Kreol dan Portugis. Wisatawan dari Eropa biasanya pergi ke Sal dan Boa Vista, di mana resor tersebut berbagi pantai berpasir putih; pengunjung petualang mendaki gunung berapi aktif di Fogo atau merayakan Karnaval di São Vicente.

Namun, lebih banyak penduduk Tanjung Verde yang tinggal di Santiago dibandingkan pulau lainnya. Arsitektur, musik, dan masakan memadukan pengaruh Afrika Barat dan Portugis: di ibu kota, Praja, Anda dapat mengemil pepaya dari pasar atau pastel de nata, kue Portugis dengan krim, dari toko roti.

Santiago sangat menarik perhatian saya sejak saya membaca kisah hidup Darwin. Saya ingin melihat pulau yang menginspirasinya menjadi ilmuwan yang kita rayakan hari ini. Jadi bulan Maret lalu saya menginap di Boutique Hotel Praia Maria, sebuah hotel sederhana di Rua 5 de Julho, jalan pejalan kaki di Plateau, pusat bersejarah Praia.

Di seberang hotel, seekor mastiff besar mondar-mandir di atap genteng merah, menggonggong kepada orang-orang yang lewat di bawah: wanita yang menjual stroberi dan kartu SIM, pria berjas pergi ke kementerian pemerintah, penumpang kapal pesiar Jerman berkerumun di sekitar pemandu wisata.

Karena ingin melihat di mana Beagle berlabuh, saya menyusuri jalan raya, melewati kafe-kafe yang menyajikan cachupa, semur jagung, kacang-kacangan, dan sayuran akar, serta townhouse berbentuk persegi di Sobrado dengan daun jendela yang dicat dan pintu terbuka yang memperlihatkan rak-rak bahan makanan dan suvenir. Jalan tersebut melewati alun-alun utama yang didominasi oleh gereja kolonial hingga kawasan pejalan kaki di puncak tebing dengan patung penjelajah Portugis Diogo Gomes yang mengawasi pelabuhan.

Sebuah pelabuhan modern sekarang beroperasi di tepi timur pelabuhan; Pangkalan Beagle adalah sebuah pulau kecil di tengahnya, yang oleh Darwin disebut Pulau Puyuh, dan sekarang dikenal sebagai Ilhéu Santa Maria. Di pantai pelabuhan, beberapa nelayan setuju untuk membawa saya ke pulau kecil dengan perahu. Saat mereka memecahkan cangkang kecil dengan batu dan memakannya mentah-mentah, saya memandangi kolam pasang surut yang dilapisi karang merah muda dan hijau. Di kolam seperti ini, Darwin menemukan gurita yang berubah warna dan tampak bersinar di malam hari. Dia menulis kepada seorang mentor di Inggris menjelaskan penemuan besar pertamanya – hanya untuk kemudian mengetahui bahwa itu adalah gurita kekuatan kamuflase sudah ada terkenal.

Terlepas dari semua cerita Darwin tentang buah-buahan tropis Santiago, sebagian besar pulau ini kering, berwarna coklat, dan tidak ramah lingkungan karena hanya terdapat beberapa lembah beririgasi. “Alam di sini steril, tidak ada yang mengganggu kedamaian mutlak, tidak ada yang bergerak,” tulis Darwin. Hewan yang paling umum, katanya, adalah burung pipit dan burung pekakak endemik dengan kepala berwarna abu-abu dan bulu ekor berwarna biru muda – “satu-satunya burung berwarna cerah yang pernah saya lihat.” Saya mengamati burung yang sama hampir ke mana pun saya pergi di Santiago, termasuk bangau, ayam guinea, gagak berleher coklat, dan merpati.

Hewan-hewan di Santiago tidak merangsang minat Darwin terhadap asal usul spesies. Dia lebih tertarik pada batu. “Geologi saat ini menjadi tujuan utama saya dan pulau ini menawarkan cakupan penuh untuk kesenangan,” tulisnya dalam buku hariannya.

Oleh karena itu, saya mempekerjakan seorang ahli geologi lokal bernama Jair Rodrigues sebagai pemandu saya. “Saya tahu setiap jalan di Cape Verde,” Mr. Rodrigues meyakinkan saya. Dia menjemput saya di hotel dengan pikap merah dan kami berkendara di sepanjang tepi pelabuhan melalui jalan bernama Avenida Charles Darwin — salah satu dari sedikit tugu peringatan di pulau itu untuk kunjungannya.

“Penduduk Tanjung Verde tidak begitu mengenal Darwin,” kata Mr. Rodrigues, yang membawa buku karya António Correia e Silva, sejarawan pulau yang menyusun “Jalur Darwin”, di sekitar Praia.

Namun perhentian pertama kami tidak ada di peta: sebuah kawasan perumahan yang belum selesai dibangun di ujung tenggara Santiago. Lingkungan yang ditinggalkan itu berakhir di tebing dengan jalur sepeda di bawah deretan tiang lampu, yang mungkin dicangkokkan dari Amsterdam. Kami berjalan melewati semak belukar dan menyusuri jalan sempit di tebing, langkah kami melepaskan kerikil ke dalam deburan Samudera Atlantik.

“Saat memasuki pelabuhan, garis putih horizontal sempurna dapat dilihat di permukaan tebing laut, membentang hingga beberapa mil di sepanjang pantai,” kenang Darwin dalam “Voyage of the Beagle.” Guru-gurunya percaya bahwa ciri-ciri bumi terbentuk oleh bencana alam yang dahsyat, namun di Beagle, Darwin membaca “Prinsip Geologi” oleh Charles Lyell, seorang Skotlandia, yang berpendapat bahwa Bumi terbentuk melalui proses bertahap yang berlangsung dalam jangka waktu yang lama. . .

Karya Lyell mengajarkan Darwin untuk melihat alam sebagai kumpulan perubahan kecil dan bertahap, sebuah perspektif yang nantinya akan menjadi masukan bagi pemikirannya saat ia mempelajari tumbuhan dan hewan yang ia kumpulkan dalam perjalanannya. Saat mengembangkan teorinya tentang asal usul spesies, Darwin mengatakan bahwa dia hanya “mengikuti contoh Lyell dalam bidang geologi”.

Berspekulasi tentang asal muasal batu-batu di Santiago “seperti nikmatnya berjudi,” katanya kepada seorang teman. Lapisan batu kapur putih yang dia amati terjepit di antara dua lapisan basal hitam yang lebih tebal, dan menjadi sangat terlihat di tebing laut yang ditunjukkan oleh Tuan Rodrigues kepada saya. Darwin percaya bahwa lapisan bawah pasti mengalir ke laut dari pulau setelah letusan gunung berapi. Batu kapur terakumulasi di atasnya ketika makhluk air kecil mati dan jatuh ke dasar laut. Letusan lain menyegel batu kapur di bawah lapisan basal lainnya, sebelum seluruh strukturnya terangkat dari laut. Dengan menggabungkan hal ini, Darwin kemudian menulis, “meyakinkan saya akan keunggulan pandangan Lyell yang tak terhingga.”

Tuan Rodrigues mengantar saya menyusuri pantai selatan Santiago ke Cidade Velha, kota Eropa pertama di daerah tropis dan Situs Warisan Dunia UNESCO. Kami duduk di beranda sebuah restoran di tepi pantai dan menyaksikan para spearfisher mengangkut tuna sirip kuning yang kami makan dari panggangan.

Di kota, anak-anak sekolah berkumpul di alun-alun utama di sekitar obelisk yang memperingati perdagangan budak. Portugis tiba di Santiago pada abad ke-15 dan menggunakan pulau itu sebagai titik jalan antara Afrika Barat dan Brasil. Darwin menyebutkan perbudakan hanya sekilas dalam buku hariannya di Santiago—dia menduga bahwa “kapal sekunar yang sangat bagus” di pelabuhan adalah “seorang budak yang menyamar”—tetapi dia muak dengan kekejaman yang segera dia saksikan di Amerika Selatan.

Jalan utama Cidade Velha mengarah ke atas bukit menuju reruntuhan gereja tertua di selatan Sahara, di mana batu nisan berusia berabad-abad masih terlihat di reruntuhan tersebut. Bajak laut menyerbu Cidade Velho beberapa kali, dan pada tahun 1770 Portugis memindahkan ibu kota ke Praja, yang lebih mudah dipertahankan. Rumah-rumah batu tradisional berjajar di pinggir jalan tua bernama Rua Banana, dan beberapa rumah menempel sangat dekat dengan tepi jalan sehingga Anda bisa mengetuk pintu kayunya dari tengah jalan.

Kami melanjutkan ke desa pedalaman bernama São Domingos. Dalam perjalanan, Tuan Rodrigues berbelok ke lembah sempit dan parkir di bawah pohon baobab besar di jalan tanah di antara dua ladang tebu. Baobab hanya menghasilkan daun selama beberapa bulan dalam setahun, dan pohonnya gundul kecuali beberapa buah berwarna coklat berbulu halus yang tergantung di dahan-dahannya. (Jus mereka, yang disebut calabaceira, kental, lembut, dan sedikit asam — dan merupakan bagian favorit saya untuk sarapan di Praja.)

Para pengunjung mengukir nama mereka pada kulit batang pohon baobab yang berwarna abu-abu—sebuah tren yang sudah ada sejak berabad-abad yang lalu. Ketika dia melewati jalan ini, Darwin mengatakan bahwa pohon itu “tertutup seluruhnya dengan inisial dan tanggal seperti yang ada di Kensington Gardens.” Dia mengukur pohon itu—diameter 13 kaki dan tingginya tidak lebih dari 30 kaki—dan merasa bahwa angka-angka tersebut menunjukkan bahwa “penggambaran alam yang tepat tidak memberikan gambaran yang akurat tentangnya.”

Darwin menulis dalam jurnalnya bahwa dia tersesat saat mencoba berjalan ke São Domingos di tanah tandus dan tidak memiliki bentuk apa pun. Ketika akhirnya menemukan desa tersebut, ia senang dengan tanaman kelapa, jambu biji, tebu, dan kopi yang tumbuh di ladang. “Saya tidak bisa membayangkan kontras yang lebih mencolok dibandingkan vegetasinya yang cerah dengan tebing hitam yang mengelilinginya,” tulisnya. Setelah “makan malam lezat berupa daging yang dimasak dengan berbagai bumbu dan rempah-rempah, serta kue jeruk,” Darwin melewati 20 remaja putri yang mengenakan sorban dan syal berwarna cerah. Para wanita menari dan “menyanyikan lagu liar dengan energi yang besar, sambil memukul-mukul tangan dan kaki mereka”.

Kemudian, Pak Rodrigues membawa saya ke sebuah restoran dan taman bernama Eco Centro. Dapurnya tutup, tapi kami ingin mengagumi pemandangan dari teras, yang menghadap ke atap desa yang terbuat dari besi bergelombang dan pegunungan bergerigi di seberang lembah.

Pemiliknya, seorang lelaki tua bernama Filomeno Soares, menunjuk ke sebuah lahan berpagar di mana ia berencana menanam beberapa spesies lokal yang dikumpulkan Darwin di pulau tersebut. Ia juga menyiapkan menu kue tart jeruk baru dan mengorganisir pertunjukan tarian yang pernah diamati Darwin, yang disebut batuque, oleh para perempuan desa.

Ia mengembangkan atraksi bertema Darwin bersama seorang pengusaha Praja bernama Marvela Rodrigues, yang ingin menarik pengunjung ke Santiago sebagai alternatif pulau wisata seperti Sal dan Boa Vista. “Kami tidak memiliki resor all-inclusive di Santiago,” katanya kepada saya. “Kami fokus pada budaya dan sejarah.”

Beberapa bulan setelah perjalanan saya, perusahaan Ms. Rodrigues, Sandymar, memasang plakat di banyak lokasi di sepanjang “Jalan Darwin” yang ditandai dalam buku Mr. Silva. Mungkin warga Tanjung Verde mempunyai kesempatan baru untuk mengetahui sesuatu tentang orang Inggris yang penasaran dan mengunjungi ibu kota mereka bertahun-tahun yang lalu.

Setelah tiga minggu di Santiago, kapten kapal Beagle tidak lagi mengkhawatirkan tekad Darwin. “Seorang anak sangat senang dengan mainan baru dibandingkan dengan Saint Jago,” tulisnya. Darwin, dalam tulisannya di jurnalnya, sangat bersemangat untuk melanjutkan: “Saya menjadi sangat tidak sabar melihat vegetasi tropis lebih subur daripada yang bisa dilihat di sini.”

Ketika Beagle kembali ke Santiago hampir lima tahun kemudian, di akhir perjalanannya, Darwin hanya menuliskan beberapa paragraf dalam jurnalnya untuk kunjungan tersebut—termasuk penyebutan “teman lama kita, pohon baobab yang besar”.

Namun bertahun-tahun kemudian, ketika dia menulis otobiografinya sebagai orang tua, pulau itu bersinar terang dalam ingatannya: “Betapa jelasnya saya dapat mengingat tebing lava rendah tempat saya beristirahat, saat matahari bersinar, beberapa tanaman gurun yang aneh tumbuh. dekat dan dengan karang hidup di kolam pasang surut di kakiku.”

Ikuti Perjalanan New York Times di Instagram dan daftar ke buletin Travel Dispatch mingguan kami untuk mendapatkan tips dan inspirasi perjalanan ahli untuk liburan Anda berikutnya. Apakah Anda memimpikan liburan di masa depan atau hanya bepergian dengan kursi berlengan? Lihat 52 tempat untuk dikunjungi pada tahun 2023.

Charles Darwin menemukan inspirasi di Tanjung Verde saat melihat variasi spesies burung finches. Pengamatannya di pulau tersebut menginspirasi teori evolusi alaminya. Kepulauan ini membantu memperkuat teori Darwin tentang seleksi alam dan penguatan evolusi dengan bukti-bukti lapangan yang menarik.

Source

Pos terkait