Akankah mewarnai Sungai Connecticut membantu menjaganya tetap hidup?

Akankah mewarnai Sungai Connecticut membantu menjaganya tetap hidup?

Topautopay.com – Sungai Connecticut adalah sumber air penting bagi wilayah itu, namun saat ini terancam oleh polusi dan degradasi lingkungan. Mewarnai Sungai Connecticut bertujuan untuk meningkatkan kesadaran tentang pentingnya menjaga sungai itu tetap hidup dengan cara yang kreatif dan edukatif. Semoga mewarnai sungai ini dapat menginspirasi masyarakat untuk melindungi dan melestarikan sungai yang berharga ini.

Sungai Connecticut menghadapi krisis: Tanaman invasif agresif yang tumbuh di lapisan bawah air yang tebal menyebar dengan cepat.

Ini mencekik tanaman domestik, mengubah keseimbangan kimiawi air dan meningkatkan suhunya. Hal ini menjebak pelaut dan memperlambat aliran sungai, sehingga meningkatkan risiko banjir dan menjadi tempat berkembang biak yang ideal bagi nyamuk. Dan hal ini terus berlanjut: Tanaman tersebut, spesies baru hydrilla, telah ditemukan di beberapa perairan lain di Connecticut tahun ini.

Bacaan Lainnya

“Tingkat peningkatannya benar-benar meningkat pesat,” kata Jeremiah Foley, ilmuwan di Stasiun Percobaan Pertanian Connecticut, saat dia mengemudikan perahu penelitian kecil melalui salah satu anak sungai di dekat East Haddam, Connecticut, di timur laut New Haven. .

Ilmuwan pemerintah bergegas untuk membendung hydrilla sebelum menyebar lebih jauh ke Sungai Connecticut, yang merupakan sungai terpanjang di New England dan mengalir melalui empat negara bagian.

Mereka melawan dengan senjata luar biasa: cat kalkir merah.

Cat tidak akan merusak hydrilla. Sebaliknya, ini dimaksudkan sebagai uji coba herbisida yang rencananya akan dimasukkan ke sungai oleh para ilmuwan tahun depan. Mereka akan memantau seberapa cepat penyebarannya di wilayah tertentu untuk memutuskan berapa banyak herbisida yang akan digunakan.

Tujuan mereka adalah menemukan tempat yang bagus: herbisida yang cukup untuk membunuh hydrilla, namun tidak cukup untuk melukai tanaman asli.

“Kami menggunakan warna tersebut sebagai proksi untuk mengkomunikasikan penggunaan herbisida sesedikit mungkin,” kata Benjamin Sperry, ahli biologi penelitian di Pusat Penelitian dan Pengembangan Insinyur Angkatan Darat AS yang berspesialisasi dalam tanaman air.

Para ilmuwan, yang sebagian besar bekerja di Korps Insinyur Angkatan Darat, terkadang mulai mengaplikasikan cat sebelum matahari terbit. Ia menyebar dengan cepat di dalam air, menghilang dengan mata telanjang. Namun ia meninggalkan jejak fluoresen yang muncul saat para ilmuwan mengarahkan sensor ke air.

Pada saat yang sama, para ilmuwan sedang mempelajari spesies hydrilla baru ini – yang secara genetik dianggap berbeda dari spesies lain yang ditemukan di AS – untuk memahami pola pertumbuhannya.

“Kita harus mencari cara untuk membunuhnya,” kata Dr. Foley. “Tetapi kita juga harus mencari tahu bagaimana pertumbuhannya.”

Hydrilla, yang sebagian besar berasal dari Asia, pertama kali muncul di Amerika Selatan beberapa dekade yang lalu sebelum menyebar ke sebagian besar negara.

Wabah ini pertama kali diidentifikasi pada tahun 2016. Sejak itu, hydrilla telah ditemukan di seberang sungai, di Connecticut dan hingga Massachusetts, di sepanjang area yang membentang setidaknya 70 mil.

“Ini lebih jauh ke utara dibandingkan sebelumnya,” kata Dr. Foley sambil memegang kemudi saat dia mengemudikan perahu melewati sungai. Di sekelilingnya, ujung-ujung tanaman hydrilla menembus permukaan perairan dangkal, hampir seperti gemuruh jalan raya. “Dan ini lebih kuat dari sebelumnya.”

Para ilmuwan telah menghabiskan waktu puluhan tahun memerangi hydrilla di negara bagian lain. Dan di New York, California, North Carolina dan Indiana, herbisida telah memperlambat pertumbuhannya.

Namun tanaman ini merupakan lawan yang tangguh.

Tidak ada predator alami di wilayah tersebut dan hal ini dapat mengubah keseimbangan pH sungai atau tingkat oksigen, sehingga dapat mengganggu pertumbuhan tumbuhan dan hewan asli.

Tidak ada harapan untuk pemberantasan di Connecticut, kata Dr. Foley. Sebaliknya, dengan membunuh hydrilla dengan herbisida dan mendidik para pelaut, para ilmuwan berharap dapat mengekang serangan tersebut dari tahun ke tahun.

Sangat sedikit herbisida akuatik yang disetujui oleh Badan Perlindungan Lingkungan. Meskipun sebagian besar tanaman tersebut terdegradasi atau dipecah menjadi molekul tidak beracun, Rob Richardson, spesialis gulma air di North Carolina State University dan pakar hydrilla nasional, tetap memiliki risiko.

Para peneliti melihat warna sebagai langkah kunci dalam menggunakan bahan kimia dengan aman – dan menemukan resep yang tepat.

“Pada dasarnya ini seperti membuat kue,” kata Dr. Foley. Menggunakan terlalu banyak herbisida dapat “membakar semuanya”. Namun penggunaan yang terlalu sedikit dapat menyebabkan tanaman invasif menjadi hangus namun tetap hidup.

Bahkan kelompok lingkungan hidup mendukung penggunaan bahan kimia secara terkendali: “Mereka tahu bahwa hal ini penting untuk mengatasi masalah yang tidak dapat diselesaikan dengan cara lain,” kata Rhea Drozdenko, seorang advokat di Connecticut River Conservancy.

Namun herbisida, betapapun kuatnya herbisida, hanyalah solusi jangka pendek untuk mengendalikan hydrilla. Pelaku pelayaran juga harus berhati-hati.

Infestasi ini hampir pasti dimulai ketika seseorang membuang akuarium pribadinya, kata para ilmuwan.

Dan masyarakat masih menyebarkan penyakit ini – baik secara tidak sadar atau sembarangan – ketika mereka memindahkan perahu mereka di antara saluran air tanpa membersihkan, mengeringkan, dan mengeringkannya dengan benar.

“Ini adalah titik nol,” kata Dr. Foley sambil mendorong kapalnya keluar dari dermaga, mengeluarkan hydrilla dari mesin, kabut membubung di sekelilingnya.

Saat dia mengemudi di dalam air, dia terus memutus aliran listrik untuk memetik tanaman dengan tangan.

Beberapa pelaut dan nelayan mengatakan pemerintah telah menunggu terlalu lama untuk mengatasi wabah ini, yang berdampak pada banyak marina, termasuk Chester Boat Basin, yang berjarak sekitar setengah jam dari muara sungai.

Steven Leonti, manajer marina, mengatakan hydrilla bisa berbahaya dan dapat menghambat perahu motor yang kesulitan bermanuver di ruang sempit.

Namun para pembuat kayak mengalami hal yang lebih buruk. Saat air surut, “Anda sebenarnya hanya mencoba menerobos rumput,” katanya. “Ini sangat buruk.”

Biayanya juga bisa mahal: Pihak marina baru-baru ini menghabiskan lebih dari $20.000 untuk mengangkut tumpukan hydrilla dari air dan ke dalam wadah, kata Leonti.

Dia merasa tidak punya pilihan selain melakukannya secara manual. Tanpa izin pemerintah, dia mengatakan dia takut menggunakan herbisida itu sendiri dan berisiko terkena denda.

“Apa yang harus kita lakukan tentang ini? Tidak ada apa-apa?” katanya. “Ini merusak sungai kita.”

Mewarnai Sungai Connecticut bisa membantu membangkitkan kesadaran akan pentingnya menjaga kelestarian sungai tersebut. Dengan mewarnai sungai, kita bisa menarik perhatian masyarakat untuk peduli terhadap lingkungan sungai dan mengambil tindakan untuk menjaganya tetap hidup dan lestari.

Source

Pos terkait